Soundgarden-zanger Chris Cornell (52) overleden

Medisch onderzoek heeft bevestigd dat het om zelfmoord gaat.

Cornell op Pinkpop in 2009. Foto Valerie Kuypers/ANP

Zanger en songwriter Chris Cornell, bekend van de bands Soundgarden en Audioslave, is op woensdagnacht lokale tijd in Detroit overleden. Dat meldt persbureau AP op basis van een vertegenwoordiger van Cornell. De 52-jarige zanger scoorde in de jaren negentig met Soundgarden een hit met het nummer Black Hole Sun en schreef later als soloartiest het nummer You Know My Name voor de James Bond-film Casino Royale.

Update 19.48 uur: Medisch onderzoek heeft inmiddels bevestigd dat Cornell zelfmoord heeft gepleegd.

Cornell was de afgelopen weken in Amerika op tour met Soundgarden en zou op vrijdag weer optreden in de staat Ohio. Zijn familie zou in shock verkeren.

Lees het interview met Cornell uit 2007: ‘Het is heerlijk om iets melodieus te doen’

Soundgarden werd opgericht in 1984 en groeide uit tot één van de grootste bands van het grungetijdperk. Beroemd werden ze in 1994 met het naargeestige Black Hole Sun dat wereldwijd de hitlijsten haalde. De bizarre, apocalyptische muziekvideo werd bijzonder veel op MTV gedraaid. Zowel Black Hole Sun als de single Spoonman werden bekroond met een Grammy-award. Het album Superunknown zou uiteindelijk tien miljoen keer over de toonbank gaan.

Cornell maakte met Soundgarden zeven albums. De band viel in 1998 uit elkaar, Cornell ging door als soloartiest. Enkele jaren later, in 2001, besloot hij zijn krachtige stem te lenen aan het zangerloze Rage Against the Machine. Ze begonnen een nieuwe band: Audioslave. Van het debuutalbum werden vijf miljoen platen verkocht.

Na vier jaar besloot Audioslave weer stilletjes uit elkaar te gaan. Cornell keerde terug naar zijn solobestaan en kreeg in 2006 de opdracht om de titelsong te schrijven voor de nieuwe James Bond-rebootfilm Casino Royale. Het nummer You Know My Name haalde internationaal de top-100 hitlijsten, maar bereikte nergens de eerste plaats.

Cornell keerde in 2012 terug bij Soundgarden voor een laatste album, King Animal. Hij hield zich de laatste vijf jaar veel bezig met liefdadigheid via zijn Chris en Vicky Cornell Stichting. De stichting zet zich in voor het bestrijden van kinderarmoede en kindermisbruik.