Column

De foto van het jaar

Silvio Danailov, de manager van oud-wereldkampioen Veselin Topalov, noemde het de foto van het jaar. Die foto was genomen tijdens het Vugar Gashimov Memorial in de Azerbaidzjaanse stad Shamkir, dat eind vorige week werd gewonnen door de Azeri Shakhriar Mamedyarov.

Je zag Topalov en Vladimir Kramnik tegenover elkaar aan een tafel. Naast Kramnik zat Mamedyarov. Topalov praatte met Mamedyarov, maar Kramnik luisterde en alle drie keken ze vriendelijk. Aan de korte kant van de tafel keken drie schakers en een ober naar het wonder dat Topalov en Kramnik vrijwillig aan dezelfde tafel zaten.

Sinds hun WK-match in 2006 was het oorlog tussen hen. Vaak moesten ze wel samen door één deur om tegen elkaar te spelen, maar aan het bord gaven ze elkaar geen hand.

Ze deden me op die foto denken aan mijn twee poezen, die in hun jeugd in elkaars armen hadden gelegen en later door ongelukkige omstandigheden vervallen waren tot vijandschap, blazen en klauwen. Toen zaten ze opeens, nog wat schuw en een eind uit elkaar, op dezelfde bank. Zou het weer goed komen? Ja, het kwam goed.

Op de persconferentie na hun onderlinge remise in de derde ronde in Shamkir vroeg eregast Ljubomir Ljubojevic aan Kramnik en Topalov wat ze zouden doen als hun kinderen verliefd op elkaar zouden worden, en allebei zeiden ze toen dat ze zich er niet tegen zouden verzetten. Misschien was dat al een kleine toenadering.

Mamedyarov won het toernooi en hij won ook zijn partijen tegen Kramnik en Wesley So, die met Topalov de tweede plaats deelden. Dat ik Mamedyarovs enige verliespartij laat zien is niet alleen omdat die mooi is, maar ook omdat het me de gelegenheid geeft om in de aantekening bij zwarts 14de zet iets nog mooiers mee te nemen, een fantastische winnende wandelkoning.

Radoslaw Wojtaszek - Sjakhriar Mamedyarov, Vugar Gashimov Memorial, Shamkir 2017

1. Pf3 Pf6 2. c4 g6 3. Pc3 d5 4. cxd5 Pxd5 5. Db3 Pb6 6. d4 Lg7 7. e4 Lg4 8. Lb5+ c6 9. Pg5 0-0 10. Le2 Lxe2 11. Pxe2 Pa6 12. Dh3 h6 13. Pf3 h5 14. Tg1 Pb4 In een mijnenveld begaat zwart een misstap. Een voorganger van hem faalde in een later stadium in Cheparinov - Sutovsky, Poikovsky 2013: 14…Pd7 15. e5 Pb4 16. g4 Pc2+ 17. Kf1 Pxe5 18. Pxe5 Lxe5 19. gxh5 Dc8 20. Tg4 Df5 21. dxe5 Tad8 22. hxg6 Td1+ (hier kon zwart zich redden met 22…fxg6) 23. Kg2 Pe1+ 24. Kg3 Df3+ 25. Kh4 Dxf2+ 26. Kg5 f6+ 27. Kh6 en wit stond gewonnen.

Zie diagram

15. g4 De harde aanpak. Wit geeft een toren voor zijn koningsaanval. 15…Dd7 16. Dh4 Sutovsky zei later dat hij van een vriend had gehoord dat hij Dh4 moest doen als zwart geen 14…Pd7 speelde. Mamedyarov dacht nu 53 minuten na. 16…Pc2+ 17. Kf1 Pxd4 Na nog 40 minuten nadenken weigert hij het torenoffer. Ook na 17…Pxa1 18. gxh5 zou wit een winnende aanval hebben. 18. Pexd4 Lxd4 19. gxh5 Nu heeft wit zijn aanval gratis. 19…Lf6 20. Lg5 Lxb2 21. Te1 Dd3+ 22. Kg2 f6 23. Lh6 g5 24. Pxg5 Tf7 25. Pxf7 Wit heeft materiaal gewonnen en zijn aanval gaat voort. 25…Kxf7 26. Te3 Dc2 27. Tg3 Ld4 28. Tg7+ Ke6 29. Dg4+ Kd6 30. Le3 Lxe3 31. Dg3+ Zwart gaf op.