Eminem blaast door Nieuw-Zeelandse rechtszaal

De National Party maakte een campagnevideo met een liedje dat heel erg op ‘Lose Yourself’ lijkt.

Still uit de videoclip van 'Lose Yourself' YouTube

Een rechtszaal in de Nieuw-Zeelandse hoofdstad Wellington vol strakke, ernstige gezichten van advocaten en een rechter van het Hooggerechtshof. Tot zover niets geks. Behalve dan dat de ruimte gevuld wordt met de klanken van de hit Lose Yourself van de Amerikaanse raplegende Eminem, wat door de aanwezigen nauwlettend wordt geanalyseerd.

Twitter avatar FrancesCook Frances Cook A first: sitting in the High Court, Eminem playing, as unsmiling lawyers and High Court Justice listen intently.

Wat heeft geleid tot dit wonderlijke tafereel, dat maandag werd opgetekend door de New Zealand Herald? In 2014 lanceerde de Nieuw-Zeelandse National Party een nieuwe campagnevideo. In 30 seconden wordt opgeroepen om op de partij te stemmen, om de politiek koersvast te houden en de economische groei vast te houden. Dat alles vergezeld door een instrumentale cover met het beroemde repetitieve gitaarakkoordje waar Lose Yourself mee aanvangt, gevolgd door de rapbeat uit hetzelfde nummer.

Twitter avatar FrancesCook Frances Cook When National Party ad was being put together, the music brief was for an instrumental that was “edgy and modern”, but still “dependable”.

Het campagnefilmpje van de National Party, dat 186 keer werd uitgezonden in augustus 2014:

Een probleem: Eminem had nooit toestemming gegeven om zijn Oscar-winnende hit uit de film 8 Mile te gebruiken - en ook geen instrumentale cover ervan. En dus spande de rapper een rechtszaak aan tegen de centrum-rechtse partij, die drie aanklachten van auteursrechtschending aan zijn broek heeft.

En het origineel van Eminem:

Muziekanalyses

Muziekdeskundige Andrew Ford ontleedde de overeenkomsten tussen Lose Yourself en de campagnevideo in een doorwrochte muziekanalyse:

Twitter avatar FrancesCook Frances Cook Nats vs Eminem - Music expert Dr Andrew Ford giving his analysis, including how Eminem starts his rap in a “reasonable voice”.
Twitter avatar FrancesCook Frances Cook Ford says the “sonic beds” of Lose Yourself and Eminem Esque are practically identical.
Twitter avatar FrancesCook Frances Cook Ford says Key’s voice over in Nats ad mimics Eminem’s rap start - the tone of delivery, the “reasonable voice”, and rhetorical question.
Twitter avatar FrancesCook Frances Cook Ok, the music expert is now Very Seriously singing the rhythm from Lose Yourself, and I may need to excuse myself.

Bekijk hier hoe er in de rechtszaal naar de overeenkomsten geluisterd werd:

Waardevol lied

Advocaat van de aanklagers Gary Williams stak maandag gelijk van wal:

“Het lied Lose Yourself is zonder twijfel de juweel in de kroon van Eminem’s muzikale oeuvre. Niet alleen won het lied een Academy Award voor beste liedje in een film, het won ook twee Grammy’s. Kortom: Lose Yourself is een extreem waardevol lied.

Hoe waardevol het is, maakte Williams kort daarna duidelijk:

“De rechten van het liedje worden zeer nauwkeurig gecontroleerd. Ondanks vele verzoeken zijn er maar zelden rechten afgegeven voor reclamedoeleinden. In dat geval, kan het lied miljoenen dollars opleveren. Zo kostbaar is het.”

Dat was vast even slikken voor de National Party, hoewel partijleden het onheil enigszins hadden voorzien. Uit e-mailverkeer bleek dat bezorgde leden al eerder aan de bel trokken dat hier wel eens problemen van konden komen.

De advocaat van de verdediging heeft de komende vijf dagen de zware taak aan te tonen dat van schending van auteursrecht geen sprake was. Zijn strategie is vooralsnog wat raadselachtig, maar zorgt wel voor swingende hoorzittingen:

Twitter avatar FrancesCook Frances Cook Cross examination from defence, they’ve asked permission to play The Beatles’, Twist and Shout. All the hits, of the 80s, 90s, and today.
Twitter avatar FrancesCook Frances Cook Ok they’re comparing it to La Bamba, saying the two have the same tone and beat. Also played La Bamba. 🎶💃🏻
Twitter avatar FrancesCook Frances Cook We’re now playing Cashmere by Led Zeppelin, this is not a drill.