Irak

VN: bijna half miljoen burgers Mosul ontvlucht

Bijna een half miljoen mensen hebben de Iraakse stad Mosul verlaten sinds Iraakse strijdkrachten in oktober een offensief begonnen om de stad op terreurgroep Islamitische Staat te heroveren. Dat meldden de Verenigde Naties maandag. De VN verwachten dat nog honderdduizenden mensen de stad de komende weken zullen ontvluchten. De organisatie zegt tegen haar operationele grenzen aan te lopen. „De enorme omvang van het aantal burgers dat Mosul nog steeds ontvlucht is onthutsend”, aldus Lise Grande, humanitair coördinator voor de VN in Irak. Volgens schattingen zijn er nog zo’n half miljoen burgers in West-Mosul, onder wie 400.000 mensen in de dichtbevolkte oude stad. (NRC)