Column

So’s wonderjaar

Vorig jaar juli begon voor de Amerikaan Wesley So (23) een geweldig jaar waarin hij alles won wat er te winnen viel. Eerst de Sinquefield Cup in St. Louis, toen op de olympiade in Bakoe de gouden medaille met het Amerikaanse team en het individuele goud voor de beste score aan het derde bord. Daarna won hij de London Chess Classic en vervolgens het Tata Steel toernooi in Wijk aan Zee.

Nu speelt hij in het Amerikaans kampioenschap. Na de ronde van afgelopen donderdag had hij sinds juli 2016 een reeks van 64 partijen zonder nederlaag achter de rug.

Je kunt zeggen, om een uitdrukking te lenen van Amerikaanse politieke chauvinisten, dat we in het schaken een tweede Amerikaanse eeuw beleven. Bij de eerste denk je aan Bobby Fischer, maar er was meer. Van 1931 tot 1937 wonnen de Verenigde Staten vier keer achter elkaar de olympiade. In 1945 kwam er een ruw ontwaken toen de Sovjet-Unie de radiomatch tegen de Verenigde Staten won met 15½ - 4½.

De Amerikanen vechten weer in de voorste gelederen. So is tweede op de wereldranglijst, Caruana derde en Nakamura zesde. Ze wonnen in 2016 de olympiade en de volgende generatie trappelt al. De zestienjarige Amerikaanse grootmeester Jeffery Xiong werd in 2016 jeugdwereldkampioen.

In de zesde ronde van het Amerikaanse kampioenschap dreigde de ongeslagen reeks van So onderbroken te worden door Varuzhan Akobian. Ze hadden misschien nog een appeltje te schillen, want in het kampioenschap van 2015 had So reglementair verloren nadat Akobian bij de wedstrijdleider had geklaagd dat So aantekeningen op zijn notatieformulier maakte, zoals ‘let op je tijd’. Die fout maakt So niet meer, maar toch ontsnapte hij nu ternauwernood aan een nederlaag.

Wesley So - Varuzhan Akobian, kampioenschap VS, St. Louis 2017

1. c4 e6 2. Pc3 d5 3. d4 Le7 4. cxd5 exd5 5. Lf4 c6 6. e3 Lf5 7. g4 Le6 8. h4 Pd7 9. g5 h6 10. g6 fxg6 11. Ld3 Pf8 12. Pf3 Lg4 Een sterk nieuwtje. 13. Tg1 Pf6 14. Tg3 Wit brengt zich in gevaar. Met 14. Dc2 Lxf3 15. Lxg6+ kon hij remise maken. 14…g5 15. hxg5 hxg5 16. Lxg5 Th1+ 17. Lf1 Dc8 18. Db3 Eerst 18. Lxf6 gxf6 en dan19. Db3 was nauwkeuriger. 18…P8h7 Hier had zwart met 18…Ld6 19. Pe5 Lxe5 20. dxe5 en nu de prachtzet 20…Df5, met de dreiging 21…Dd3, in groot voordeel kunnen komen. 19. Lxf6 gxf6 20. 0-0-0 Ld6 21. Txg4 Dxg4 22. Dxb7 Wit heeft het ergste achter de rug. 22…Tc8 23. Da6 Tc7 24. Le2 Txd1+ 25. Kxd1 Df5 26. Pd2 Pg5 27. f4 Nu komt zwart weer in groot voordeel. 27…Ph3 28. Lf3 Lb4 29. Pxd5 cxd5 30. Db5+ Kf7 31. Dxb4

Zie diagram

Zwart kan winnen met 31…Pg1 of 31…Dc2+ maar makkelijk zou het niet zijn, bijvoorbeeld 31…Dc2+ 32. Ke1 Dc1+ 33. Ke2 Pg1+ 34. Kf2 Kg7 35. Lxd5 en dan is 35…a5 de enige winnende zet. 31…Dd3 Ook dit lijkt sterk, maar het is net niet goed genoeg. 32. Lxd5+ Kg7 33. Db3 Pf2+ 34. Ke1 Tc1+ 35. Kxf2 Dxd2+ 36. Kf3 Wit is veilig, en nu definitief. 36…Te1 37. Lc4 Dh2 38. Db7+ Kh6 39. De7 Dh1+ 40. Kf2 Dh4+ 41. Kf3 Dh1+ 42. Kf2 Dh4+ 43. Kf3 Dh3+ 44. Kf2 Dh4+ 45. Kf3 Dh3+ Remise.