Deze tweede zin maakt elk boek of verhaal nog iets beter

Een goede eerste zin bedenken is niet gemakkelijk. Maar als je ‘And then the murders began’ toevoegt als tweede zin, maakt dat niet uit.

Nederlandse en Belgische boeken op de Frankfurter Buchmesse. Foto Remko de Waal/ANP

Een goede eerste zin voor je verhaal bedenken, is soms een ware martelgang. Het voelt een beetje alsof je zoekt naar het begin van een rolletje plakband. Je kijkt ernaar van verschillende kanten en doet op goed geluk een poging. Maar het beginnetje dat je dacht te voelen, is er toch niet. Waarna je weer van voren af aan begint.

Voor iedereen die ook wel eens worstelt met de eerste zin heeft de Amerikaanse horrorschrijver Marc Laidlaw een advies. “Bijna elke eerste zin wordt beter zodra je als tweede zin ‘En toen begonnen de moordpartijen’ toevoegt”, schreef hij begin deze maand op Twitter. De uitspraak werd al snel omgedoopt tot #LaidlawsRule.

Twitter avatar marc_laidlaw Marc Laidlaw The first line of almost any story can be improved by making sure the second line is, “And then the murders began.”

Veel twitteraars probeerden sindsdien het advies van Laidlaw uit, met name in de laatste paar dagen. Neem bijvoorbeeld de eerste zin van het meestgelezen boek ter wereld: samen met de toevoeging van Laidlaw leidt die tot een best aardige samenvatting van de geschiedenis van de mensheid.

Twitter avatar otherland71 Chris Doc Wyatt In the beginning, God created the heavens and the earth. And then the murders began. #LaidlawsRule https://t.co/81Hz8zc3nT

Of de eerste zin van het eerste boek uit de Harry Potter-reeks:

Twitter avatar KyleTreasure Kyle Treasure Mr & Mrs Dursley, of number 4, Privet Drive, were proud to say they were perfectly normal, thank you very much. And… https://t.co/P338n0BEKK

Een selectie van enkele vermakelijke eerste zinnen:

Twitter avatar Scranshums Elizabeth Meg One sunny Sunday, the caterpillar was hatched out of a tiny egg. He was very hungry. And then the murders began. #LaidlawsRule
Twitter avatar plsSEVme Seve Carlos “I wonder what Piglet is doing,” thought Pooh. And then the murders began. (Winnie The Pooh , A.A. Milne)
#LaidlawsRule
Twitter avatar DasIsGoodwin Robert Goodwin Howard Roark laughed. He stood naked at the edge of the cliff. And then the murders began. #LaidlawsRule https://t.co/S2XuI0uau9
    • Joost Pijpker