Een speelautomaat is net zo ‘gezellig’ als een croupier

Deze rubriek belicht elke woensdag kwesties uit het bedrijfsleven waarover de rechter zich onlangs uitsprak. Vandaag: casinobaas wint de jackpot.

Foto ANP XTRA

De winkansen zijn hetzelfde, het spel is hetzelfde, de spanning is hetzelfde. Toch was er jarenlang één groot verschil tussen het spelen van roulette of blackjack aan een tafel met een croupier en het spelen van deze spellen achter een automaat: de betaling van btw. En dat kon behoorlijk oplopen, zo ondervond een bedrijf dat casino’s en gokhallen exploiteert.

In Nederland heeft alleen Holland Casino een vergunning voor tafelspelen. Andere casino’s en gokhallen maken voor diezelfde spellen gebruik van speelautomaten. Zo zijn er voor blackjack en poker eenpersoonsautomaten en voor roulette automaten waarbij meerdere personen tegelijk kunnen spelen. Spelers bepalen de inzet via hun eigen terminal en het balletje wordt met een compressor in de koepel van de rouletteschijf geblazen. Betaling gebeurt ook weer via de terminal.

Voor alle kansspelen geldt een vrijstelling van btw. Maar tot 2008 was deze vrijstelling niet van toepassing op kansspelen met een speelautomaat. Een vreemd onderscheid, vond het casinobedrijf, dat over de periode van 2005 tot 2008 een flink bedrag aan omzetbelasting had betaald. Was dit niet in strijd met het beginsel dat vergelijkbare goederen en diensten op dezelfde manier belast dienen te worden?

Over die vraag werd geprocedeerd tot aan de Hoge Raad. De zaak wordt uiteindelijk terugverwezen naar het hof Arnhem-Leeuwarden, voor antwoord op de vraag of beide vormen inwisselbaar zijn vanuit het oogpunt van de consument.

Volgens het hof is er voor de consument „die een gezellige avond wil beleven en bereid is een bepaald bedrag te vergokken” geen verschil en gaat er geen speciale aantrekkingskracht uit van de aanwezigheid van speelautomaten, temeer daar de winkansen hetzelfde zijn. Het onderscheid is in die periode onterecht gemaakt en het gokbedrijf krijgt alsnog bijna 25 miljoen euro aan btw terug.

www.rechtspraak.nl ECLI:NL:GHARL:2017:1406
    • Nelleke Koops