Maan Saturnus lijkt op vliegende ravioli

Op verbluffende foto’s van de ruimtesonde Cassini-Huygens is te zien dat de maan Pan van Saturnus een wel heel bijzondere vorm heeft. Een bevroren ravioli of toch meer een walnoot?

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Onze maan is rond, maar de maan Pan van Saturnus ziet er eerder uit als iets wat je op je bord krijgt in een Italiaans restaurant. Veel mensen zien in de bijzondere vorm van de maan een bevroren ravioli ter grootte van de stad New York.

Anderen vinden de maan toch meer op een walnoot lijken. Zoals Carolyn C. Porco zegt in The New York Times:

“Als je het van de zijkant ziet lijkt het echt op een walnoot, alleen steekt de rand in het midden verder uit.”

De ruimtesonde Cassini-Huygens die Saturnus en zijn manen bestudeert in een gezamenlijk project van NASA, ESA en ASI stuurde dinsdag haarscherpe foto’s van de maan Pan naar de aarde.

Pan werd in 1990 al ontdekt, maar nog nooit eerder waren er zulke duidelijke foto’s van gemaakt. Ontdekker Mark R. Showalter is dan ook diep onder de indruk:

“Om het zo gedetailleerd te kunnen zien, om de kraters te kunnen tellen. Ik herinner me nog dat het niet eens één pixel was.”

Lees hier in The New York Times het hele verhaal over de bijzondere maan
    • Arjan Meesterburrie