Fillon overleeft beraad Republikeinen

De maandagavond bijeengekomen partijtop van Les Républicains schaarde zich unaniem achter het aanhouden van Fillon als kandidaat.

Voorzitter van de Franse senaat Gerard Larcher geeft een verklaring na een bijeenkomst van de Republikeinen waarbij gesproken werd over Fillons presidentskandidatuur. Foto AFP.

François Fillon heeft gegokt en gewonnen. Daags nadat hij in Parijs naar schatting 50.000 mensen op de been wist te brengen die nog altijd achter zijn kandidatuur voor het Franse presidentschap staan, had het politieke comité van zijn partij weinig andere keus dan hem te steunen. De maandagavond bijeengekomen partijtop van Les Républicains schaarde zich unaniem achter het aanhouden van de in financiële affaires verwikkelde Fillon als kandidaat.

Tot het beraad werd besloten nadat een door een deel van Frans centrumrechts gewenst ‘Plan B’ eerder op de dag onmogelijk was geworden. Oud-premier Alain Juppé, de nummer twee bij de voorverkiezingen afgelopen najaar, had ’s ochtends in een persconferentie laten weten niet meer beschikbaar te zijn als vervanger. Niet alleen is hij in de afgelopen weken een deel van zijn aanhang kwijtgeraakt aan de partijloze kandidaat Emmanuel Macron, ook liet hij doorschemeren zich niet te herkennen in de trouwe aanhang van Fillon. Frans rechts is “geradicaliseerd”, zei Juppé vanuit Bordeaux, waar hij burgemeester is.

Lees ook: Fillon hoopt met betoging in Parijs kandidatuur te redden

“We hebben te veel tijd verloren aan vruchteloze discussies”, zei Fillon maandagavond, “waarmee we de weg hebben vrijgemaakt voor extreemrechts en de linkse kandidaten die zich in de handen wrijven.” Om zijn campagne te revitaliseren zou hij later deze week spreken met Juppé en de nummer drie van de voorverkiezingen, oud-president Nicolas Sarkozy. Volgens de laatste peilingen zou Fillon niet de tweede verkiezingsronde op 7 mei halen.

    • Peter Vermaas