Hoe technologie ons seksleven verandert

Sextech

Technologie verandert alle facetten van ons leven, ook hoe we seks hebben. Een overzicht van de laatste ontwikkelingen in ‘sextech’.

Met de Kissenger kun je op afstand een kus versturen via de smartphone. Foto: Kissenger

In 2045 heeft één op de tien jongeren seks gehad met een robot. Over vijf jaar wordt het gangbaar om een eerste date te hebben in een virtuele omgeving. En in 2025 kun je lichaamsdelen 3D-printen die reageren op tast, waarmee je seks op afstand kunt hebben.

Het is een greep uit de tientallen voorspellingen in het eind 2016 gepubliceerde rapport Future of Sex. De Canadese journaliste Jenna Owsianik van website futureofsex.net en futuroloog Ross Dawson bespreken daarin de stand van zaken in de seksindustrie en mogelijke toekomstige ontwikkelingen.

„Doordat we dagelijks praten met producenten en andere spelers in de seksindustrie, hebben we een goed idee wat er speelt”, zegt Owsianik. „Technologie gaat onze seksualiteit veel meer veranderen dan we nu voor mogelijk houden. Neem virtual reality-porno. De huidige consumenten zijn nog early adopters, maar over tien jaar is dat doodgewoon. Het biedt een heel nieuw scala aan seksuele ervaringen.”

Hoofden van siliconen sekspoppen van Real Doll. Foto: EPA / JEROME FAVRE

Zoenen met je smartphone

Pornografie is wel vaker een drijvende factor geweest achter de adoptie van nieuwe technologie. De VHS-videoband werd groot door porno, net als het vroege internet. De website Pornhub – wat betreft bezoekersaantal de 50e website ter wereld – heeft 1.800 VR-films online staan. Daar werd volgens techblog Techcrunch in 2016 38 miljoen keer naar gezocht.

Naast nieuwe vormen van porno komen er ook nieuwe manieren om seks te bedrijven. Een voorbeeld is ‘teledildonics’. Dat zijn seksspeeltjes die op afstand te besturen zijn. In deze categorie zijn er dildo’s en vibrators, maar er zijn ook minder expliciet seksuele apparaten. Denk aan kussens die de hartslag van je partner op afstand nabootsen, zodat het lijkt of deze naast je in bed ligt.

Onderzoekers van de City University in Londen ontwikkelden de ‘Kissenger’, een apparaat dat je aan je smartphone kunt koppelen om op afstand een kus te versturen. De druk op de sensoren van het apparaat van de zender wordt vertaald naar het apparaat van de ontvanger. Dat werkt overigens alleen voor gewone kussen, niet voor een tongzoen.

„In de toekomst krijgen we misschien lichaamspakken die de input van iemand op afstand vertaalt naar fysieke sensaties over je hele lichaam”, zegt Bryony Cole, sekstherapeut in opleiding en maker van de podcast Future of Sex.

De voordelen voor mensen met een langeafstandsrelatie spreken voor zich, maar het wordt ook mogelijk om dit soort speeltjes te integreren in (virtual reality-)pornografie, zegt Cole. „Straks wordt het mogelijk om van een porno-ster orale seks te kopen en met een speciaal daarvoor ontworpen apparaat de fysieke sensatie te ervaren.” Andere nieuwe vormen van porno zijn hologrammen of robotkopieën van pornosterrren en Hollywoodsterren. Zo bestaat er al een robotversie van actrice Scarlett Johansson.

Het bedrijf dat de levensgrote siliconen sekspop Real Doll maakt, zegt in april dit jaar te komen met een smartphone-app die aan zijn poppen een laag kunstmatige intelligentie toevoegt. De gebruiker kan via de app programmeren hoe verlegen, intelligent, seksueel voortvarend of vriendelijk de pop is. De pop kan leren van de voorkeuren van de gebruiker en daarop nieuwe gesprekken of seksuele bewegingen initiëren.

Die poppen zijn nog goed van echte mensen te onderscheiden, maar dat verschil wordt volgens Owsianik in de toekomst steeds kleiner. Eng? Owsianik denkt van niet. „Het is in feite een supergevoelige minnaar, die weet wat jij wilt voordat je het zelf weet. Met een slimme seksrobot kom je meer te weten over je eigen lichaam. Het brengt mensen dichter bij elkaar.”

Sextech

Technologische innovatie op het gebied van seks wordt ook wel ‘sextech’ genoemd. De term is geïntroduceerd door Cindy Gallop, eigenaar van website MakeLoveNotPorn.tv. Dat is een soort YouTube voor zelfgemaakte seksvideo’s. „Het is geen porno”, zegt Gallop, „maar echte seks.”

Met haar website wil ze een publieke discussie over seksualiteit op gang brengen. „De alomtegenwoordigheid van porno en ons onvermogen of onze onwil om open over seks te praten, zorgen ervoor dat porno vaak als sekseducatie fungeert. Veel mensen denken dat seks er zo uit hoort te zien. Maar seks is zoveel meer dan porno.”

Het opzetten van haar site ging niet zonder slag of stoot. Veel diensten en producten werden haar bedrijf geweigerd. „Het heeft me vijf jaar gekost een zakelijke bankrekening te openen. Paypal weigert ons, net als mailtechnologiebedrijf Mailchimp.” Hoewel porno op internet big business is, rust er blijkbaar nog een groot taboe op echte seks. „Niemand wil met ons geassocieerd worden.”

Daarom begon ze de term ‘sextech’ te pushen. „Ik definieer dat als technologie die grensverleggend opereert op het gebied van seksualiteit. Die schept een nieuwe werkelijkheid, net zoals Steve Jobs een nieuwe werkelijkheid heeft gerealiseerd op het gebied van communicatie.”

Siliconen sekspoppen tijdens de Asia Adult Expo in Hong Kong, augustus 2016. Foto: EPA / JEROME FAVRE

Mens van vlees en bloed

Seks met robots, jezelf onderdompelen in virtuele porno met daaraan gekoppelde seksspeeltjes Wat betekent intimiteit nog in een wereld waarin technologie al je seksuele verlangens kan bevredigen?

Technologie kan intimiteit juist vergroten, zegt Owsianik. „Technologie biedt mogelijkheden tot intiem samenzijn voor mensen met een langeafstandsrelatie, maar ik denk dat het iedereen dichter bij elkaar kan brengen. Het biedt nieuwe middelen om seksualiteit te leren begrijpen. Bij jezelf en bij anderen.”

Gallop is enthousiast over de mogelijkheden van sextech, maar ziet ook de beperkingen. „Technologie kan niet al je seksuele verlangens bevredigen”, zegt ze stellig. „Uiteindelijk is het gevoel van in bed liggen met een mens van vlees en bloed, met al zijn of haar eigen verlangens en emoties, niet door technologie te vervangen.”