Beyoncés protest tegen Trump met baby’s, poëzie en Botticelli

Zwangere popster geeft op Instagram kunstzinnige boodschap van hoop en liefde, die in Trumps verdeelde Amerika ook politieke lading heeft.

Even wat poëzie in grimmige tijden. Op 1 februari, de eerste dag van Black History Month in de VS, verblijdde popster Beyoncé de wereld met een Instagramfoto van haar zwangere zelf, gesluierd tussen de bloemen. „We zijn twee keer gezegend,” schreef ze er namens haar man, rapper Jay Z bij – ze is zwanger van een tweeling. Het werd met meer dan 9 miljoen likes de meest gewaardeerde boodschap ter wereld op het socialemedianetwerk. „We willen onze liefde en ons geluk delen,” meldden Beyoncé en Jay Z erbij: ze ondertekenen met The Carters.

Lees ook wat Arjen van Veelen schrijft over de Foto van de Week: Maak iets nieuws, zegt Beyoncé

De Instagramfoto was een aankondiging naar een uitgebreid visueel gedicht met nog meer prachtige foto’s van de zwangere Beyoncé, op haar website beyoncé.com.

Het zijn foto’s gemaakt door de 28-jarige Ethiopisch-Amerikaanse fotograaf Awol Erizku, die eerder Beyoncé fotografeerde, onder meer voor een Vermeer-achtig schilderij met een zwart Meisje met de Parel.

#regram @awolerizku's outtake from #Beyoncé and #JayZ's trip to the #Louvre.

A photo posted by Vogue (@voguemagazine) on

Tussen de foto’s die verwijzen naar renaissancekunstwerken van de godin van de liefde en heilige moeder, staat ook een gedicht “I have three hearts” – ik heb drie harten. Het is geschreven door de Keniaans-Britse dichteres Warsan Shire, die eerder ook de teksten en poëzie voor Beyoncés visuele album Lemonade maakte. Er staan verwijzingen in naar de zwarte Venus, Nefertiti en Osun - de Afrikaans godin van liefde en vruchtbaarheid, moeder aarde en zoet water. We zien Beyoncé dan ook zwanger, in doeken, onder water op sommige foto’s. Een aantal, met de gesluierde Beyoncé, doet denken aan Botticelli’s schilderijen van de Heilige Maagd. En op andere foto’s heeft de naakte Beyoncé dezelfde houding als Botticelli’s geboorte van Venus, geboren uit zeeschuim.

Botticelli’s Geboorte van Venus

“Venus deed me aanspoelen (-) ik word wakker op haar schuimende kust,” meldt het gedicht.

Awol Erizku houdt zich volgens de BBC in zijn werk bezig met het plaatsen van zwarte mensen in de Westerse kunsttraditie, die daarin volgens hem ondervertegenwoordigd zijn – en deze fotoserie is daar een voorbeeld van.

Beyoncé’s boodschap van liefde en poëzie en een groot hart heeft in deze Trump-tijden een duidelijke politieke boodschap, zoals ze die al eerder bracht in Lemonade (over de kracht van zwarte vrouwen) en haar optreden tijdens de Super Bowl in 2016 (voor Black Lives Matter).

Ook de keuze voor dichteres Shire is politiek: die maakte uit eigen ervaring in 2015 een kritisch gedicht Home over vluchtelingen en de kille ontvangst in de Westers wereld: “Niemand verlaat thuis/ tenzij thuis de bek van een haai is./ (-) En je wordt begroet aan de andere kant/ met/ ga naar huis zwarten, vluchtelingen/ vieze immigranten.”

Kort na Beyoncé’s aankondiging op Instagram dat ze zwanger was van een tweeling, reageerde de politie in Atlanta met een tweet: „ Beyoncé mag iedereen dan wel willen laten meevieren met haar zwangerschap, maar bedenk: geen vreugdeschoten met pistolen! Blijf veilig, Atlanta!”

Kort daarna werd de tweet verwijderd, en verontschuldigde de politie zich voor deze ‘ongepaste’ tweet.

#Beyonce #twins

Een foto die is geplaatst door Beyoncé (@beylite) op

#beyonce

Een foto die is geplaatst door Beyoncé (@beylite) op

#Stunning

Een foto die is geplaatst door Beyoncé (@beylite) op

#Twins

Een foto die is geplaatst door Beyoncé (@beylite) op

#Beyonce #Stunning

Een foto die is geplaatst door Beyoncé (@beylite) op