Column

Planeet Ivantsjoek

Wat doe je als je net wereldkampioen bent geworden? Vasili Ivantsjoek had zijn laatste partij van het wereldkampioenschap rapidschaak in Qatar gewonnen en hij was dus de beste. Het was maar rapidschaak, maar bijna de voltallige wereldtop had meegedaan. Hij had wereldkampioen Magnus Carlsen verslagen en in de dagen daarna zou hij dat nog eens doen, in het wereldkampioenschap blitz.

Een ander zou zijn geliefde snikkend in de armen vallen of een bel luiden voor een rondje voor de hele zaak. Ivantsjoek liep kalm naar de laatste partij die nog aan de gang was en bleef daar aandachtig kijken of onze Nederlandse vertegenwoordiger Benjamin Bok een eindspel van toren en loper tegen toren van de Georgiër Baadur Jobava kon winnen. Dat kon Bok niet, want tegen een correcte verdediging kan niemand dat.

Ivantsjoek zei dat hij geluk had gehad. Toch moet hij trots zijn geweest, want bij de prijsuitreiking rende hij stralend naar het podium en hij maakte een fikse sprong naar de standplaats voor nummer 1.

Aan niemand werd het wereldkampioenschap zo gegund als aan Ivantsjoek (47), die al vanaf 1991, toen hij het elitetoernooi in Linares won, de gedoodverfde kroonprins van Kasparov was. Geen moderne schaker is zo vaak een genie genoemd als hij. Een verslaggever met een dubieus gevoel voor verhoudingen schreef zelfs dat het jaar 2016 gered werd door het kampioenschap van Ivantsjoek.

Behalve zijn medaille kreeg hij op het podium een bosje bloemen. Hij rook er aan en dacht na. Hij rook nog een paar keer en bleef met zijn vinger aan zijn kin in gedachten verzonken. Toen zwaaide hij met een vinger in het rond alsof hij op een schaakbord een paar velden aangaf, en knikte tevreden. Hij was als een mimespeler die een schaker nadoet, maar wat beeldde hij uit? Volgens zijn collega’s woont hij op Planeet Ivantsjoek, die nog ondoorgrondelijker is dan planeet Jupiter.

Benjamin Bok - Radoslaw Wojtaszek, World Rapid Qatar 2016

1. e4 c5 2. Pf3 d6 3. Lb5+ Pd7 4. d4 cxd4 5. Dxd4 a6 6. Lxd7+ Lxd7 7. 0-0 Pf6 8. Lg5 e6 9. Pbd2 Lc6 10. Pc4 b5 Beter was 10....Lxe4 11. Lxf6 (of 11. Pb6 Tb8 12. Lxf6 gxf6) Dxf6 12. Dxe4 d5 met ongeveer gelijk spel. 11. Pb6 Tb8 12. Pd5 exd5 Ook als zwart het stukoffer weigert met 12...Le7 is wit in het voordeel. 13. exd5 Lb7 14. Tfe1+ Kd7 Ook 14...Le7 15. Lxf6 gxf6 16. Dxf6 Tg8 17. Txe7+ Dxe7 18. Te1 is goed voor wit. 15. a4 Le7 16. axb5 axb5 17. Dd3 Dc7 18. Pd4 Dc4 Het was bijna onmogelijk om te zien dat 18...Dc5 hardnekkiger was. 19. Dh3+ Met zwarts dame op c4 kon wit snel winnen met 19. Df5+ Kd8 20. Txe7 Kxe7 21. Lxf6+ gxf6 22. Te1+ Kd8 23. Dxf6+ Kc7 24. Te7+, een variant die niet zou werken als zwart pion d6 gedekt had. 19...Kd8 20. Pf5 Te8 Er is onenigheid in mijn computerpark over de stelling na het sterkere 20...Lf8. Stockfish geeft wit winnend voordeel, maar de altijd wat conservatievere Komodo vindt het nog meevallen voor zwart. 21. Pxg7 Nu is er overeenstemming. Wit staat gewonnen. 21...Tg8 22. Txe7 Het begin van een koningsjacht waar geen ontkomen aan is. 22...Kxe7 23. Lxf6+ Kxf6 24. Dh6+ Ke5 25. Te1+ Kxd5 26. Td1+ Dd4 27. Dg5+ Kc4 28. b3+ Kc3

Zie diagram

29. Dg3+ Zwart gaf op.