Interview

Wesley So, man van het jaar

Iemand noemde de London Chess Classic een protest tegen de stijl van de tweekamp om het wereldkampioenschap, waarin Carlsen en Karjakin erg voorzichtig waren geweest. De London Classic was een buitengewoon wild toernooi, waarin de spelers risico’s namen. Er stond natuurlijk minder op het spel dan bij een wereldkampioenschap, maar het ging niet om kleinigheden.

Het was het laatste toernooi van de Grand Chess Tour 2016, een serie wedstrijden waarin in totaal een prijzenfonds van meer dan een miljoen dollar beschikbaar was.

Als er een schaker van het jaar gekozen zou worden en Magnus Carlsen deed niet mee, dan zou de Amerikaanse Filipijn Wesley So (23) de schaker van 2016 zijn. Hij won in Londen en een paar maanden geleden had hij ook het toernooi om de Sinquefield Cup in Saint Louis gewonnen. Twee supertoernooien kort na elkaar winnen, dat leek voorbehouden aan Carlsen.

Vorige zondag kreeg So in Londen 75.000 dollar voor zijn toernooiwinst en 100.000 dollar voor zijn eerste plaats in het algemeen klassement van de Grand Tour. In vorige toernooien had hij ook al goed verdiend en de totale opbrengst voor So in de Tour kwam op 295.000 dollar. Op de live ratinglijst staat hij nu vierde, achter Carlsen, Caruana en Kramnik.

Bescheiden als altijd zei hij dat hij hoopte om lessen te trekken uit de fouten die hij in het toernooi had gemaakt. Het is de vraag of hij daardoor veel leert, want er vielen nauwelijks fouten aan te wijzen. Over zijn stijl zei Anand: „Ik denk dat het woord dat je voor de geest komt ‘moeiteloos’ is. Hij lijkt zich zelfs niet erg in te spannen.”

Bij het woord moeiteloos denk je aan grote schakers als Capablanca, Karpov en aan Anand zelf.

Fabiano Caruana - Hikaru Nakamura, London Classic 2016

1. e4 c5 2. Pf3 d6 3. d4 cxd4 4. Pxd4 Pf6 5. Pc3 a6 6. Lg5 Deze oude zet heeft zijn tanden nog en scoorde in de London Classic 2-0. 6...e6 7. f4 h6 8. Lh4 Db6 9. a3 Le7 10. Lf2 Dc7 11. Df3 Pbd7 12. 0-0-0 b5 13. g4 g5 14. h4 gxf4 15. Le2 b4 De betekenis van deze zet wordt straks duidelijk. 16. axb4 Pe5 17. Dxf4 Pexg4 18. Lxg4 e5

19. Dxf6 Zwart hoopte op 19. Pd5 Pxd5 20. Df3 en door de eerdere invoeging van 15...b4 16. axb4 heeft hij dan 20...Pxb4 met goed spel. Nakamura had wits dameoffer wel gezien, maar niet goed beoordeeld. 19...Lxf6 20. Pd5 Dd8 21. Pf5 Veel sterker dan 21. Pc6, waarmee wit de dame zou terugwinnen. 21...Tb8 Na 21...Lxf5 22. Lxf5 heeft wit slechts twee stukken voor de dame, maar door de absolute beheersing van de witte velden staat hij prachtig. 22. Pxf6+ Dxf6 23. Txd6 23. Pxd6+ was nog sterker. 23...Le6 24. Thd1 0-0 25. h5 Om Lh4 te kunnen spelen. 25...Dg5+ 26. Le3 Df6 27. Pxh6+ Kh8 28. Lf5 De7 Na 28...Tfe8 had Caruana rustig 29. b3 en 30. Kb1 willen doen. 29. b5 Meteen 29. Pxf7+ was nog beter. 29...De8 Met 29...Tae8 kon zwart zich nog verdedigen, maar na 30. b6 zou wit toch beslissend voordeel hebben. 30. Pxf7+ Txf7 31. Txe6 Dxb5 32. Th6+ Zwart gaf op. Na 32...Kg8 33. Tg1+ gaat hij ten onder in het kruisvuur van de witte stukken.