Column

Londense chic

Locatie, locatie zeggen de makelaars en dat is goed doorgedrongen tot de denksporten. Ik zag een foto waarop de dammers Roel Boomstra en Jan Groenendijk om het WK streden in de statige vergaderzaal van de Eerste Kamer. Voorgangers van hen deden dat nog in een simpel dorpshuis met aan de ingang een bord met de tekst ‘Laarzen en klompen uittrekken’.

Belangrijke Russische toernooien worden de laatste jaren in grote musea gespeeld en ons Nederlandse Tata Steel toernooi is ook al in het Rijksmuseum, het Boijmans en het Spoorwegmuseum geweest.

De dag voordat het London Classic toernooi echt begon werden de tien deelnemers naar de Royal Automobile Club gebracht. De autoclub, gelegen aan Pall Mall, is een van de chicste Londense sociëteiten. Daar werd een wedstrijd gespeeld die Pro-biz word genoemd. Rijke zakenmensen vormden een koppel met een topschaker. De een deed de even zetten, de ander de oneven zetten van hun partijen. Het team Anand/Chapman won de wedstrijd. Chapman is behalve rijk ook een serieuze schaker, een fidemeester met een rating van 2233.

Op de rustdag, afgelopen woensdag, gingen de spelers naar de River Room van het House of Lords, waar de traditionele schaakmatch tussen de Lords en de Commons werd gespeeld ‘in een vriendschappelijke, maar serieuze sfeer’. De Commons wonnen.

Het echte toernooi wordt gespeeld in het Olympia congrescentrum, gerenommeerd sinds 1886, onder meer door de jaarlijkse paardenshow. Na zes van de negen ronden stond Wesley So bovenaan, met 4½ punt. Op Anish Giri lijkt een vloek te rusten. Donderdag joeg hij Anands koning het hele bord over, maar de knock-out bleef uit en het werd zijn zesde remise. Het volk mort, maar hij lijdt er zelf het meest onder.

Michael Adams - Veselin Topalov, London Classic 2016

1. e4 e5 2. Pf3 Pc6 3. Lb5 Pf6 4. d3 Lc5 5. Lxc6 dxc6 6. Pbd2 Le6 7. 0-0 Ld6 8. d4 Pd7 9. Pxe5 Pxe5 10. dxe5 Lxe5 11. f4 Ld4+ 12. Kh1 f6 13. c3 Lb6 14. f5 Lf7 15. e5 Dit pionoffer had Adams thuis voorbereid. 15...fxe5 16. Dg4 Zwart staat voor een moeilijke keus. Na 16...0-0 17. Pe4 krijgt wit een gevaarlijke aanval. Het beste lijkt 16...Dd5 17. Pe4 0-0-0, al heeft wit ruim compensatie voor de pion. 16...Dd3 Adams herinnerde zich dat de computers niet veel heil zagen in zwarts laatste zet. 17. Dxg7 Tg8 18. Dxe5+ Kd7 Nu nog 19...Tae8 en alles zou in orde zijn voor zwart. 19. De4 Da6 Ver van huis. Het eindspel na 19...Dd5 20. c4 Dd4 zou ook geen pretje zijn, maar viel toch te verkiezen. 20. f6 Tae8 21. Df5+ Kd8 22. c4 Da5 23. Dh3 Db4 24. Dxh7 Niet slecht, maar 24. Pb3 gaf een winnende aanval. 24...Df8 25. b3 Ld4 26. Dd3 Dd6 27. Pe4 Dd7 Het eindspel met ongelijke lopers na 27...Txe4 28. Dxe4 Lxa1 29. Lf4 Tg4 30. Lxd6 zou zwart nog enige hoop bieden. 28. Td1 Kc8 29. Dxd4 Dg4

Zie diagram

Het lijkt nog wat voor zwart, want hij dreigt mat en er staan twee witte stukken in. 30. Lg5 Maar dit lost alles op. 30...Txe4 Ook na 30...Dxe4 31. Dxa7 wint wit. 31. Dxa7 Wit wint in de aanval. 31... Ld5 32. Da8+ Kd7 Laatste valstrik: na 33. Dxg8 Te1+ wint zwart. 33. Txd5+ Zwart gaf op.