Baan om de aarde

Astronaut John Glenn (95) dood

De Amerikaanse astronaut en senator John Glenn is donderdag op 95-jarige leeftijd overleden. Dat melden Amerikaanse media. Glenn was in 1962 de eerste Amerikaan die in een baan rond de aarde kwam.

Hij kreeg een heldenstatus nadat hij in de Friendship 7-capsule drie rondjes om de aarde had gecirkeld. Een jaar eerder hadden twee Russen, Joeri Gagarin en German Titov dit al volbracht, daarmee de Amerikanen in de schaduw stellend op het hoogtepunt van de Koude Oorlog en de race om de ruimte. Glenn zat later 24 jaar in de Amerikaanse Senaat voor de Democraten. In 1998 maakte hij als 77-jarige nogmaals een ruimtevaart. (NRC)