Japan zet eerste stap richting legale casino’s

Over het legaliseren van gokhuizen wordt al jarenlang onderhandeld. Het wetsvoorstel wordt gezien als een doorbraak.

Het Japanse lagerhuis tijdens een stemming in november. Foto: AFP

Het Japanse lagerhuis heeft dinsdag voor een controversieel wetsvoorstel gestemd dat het in de toekomst mogelijk moet maken om casino’s te legaliseren. Dat meldt persbureau AFP.

De stemming komt na jaren van verhitte discussie over het onderwerp. In Japan is gokken op casinospellen verboden. Wel mag worden ingezet op sommige racesoorten - onder meer paarden, boten en fietsen - en met Pachinko, een traditioneel Japans automatenspel met ijzeren kogels.

Bekijk de In Beeld-serie over gokken op Japans baanwielrennen: De grote dromen van Japanse mannen

Van belang voor toerisme

Om het toerisme verder aan te wakkeren wil de Liberaal Democratische Partij (LPD) van premier Shinzo Abe nu ook gokhuizen toestaan. Het toerisme nam de laatste jaren een grote vlucht in Japan, en de hoop is dat met het uitbaten van casino’s ook andere sectoren van de Japanse economie gebaat zullen zijn.

Verwacht wordt dat de omvang van de Japanse toerismesector in 2020 verdubbelt, nadat het land in dat jaar de Olympische Spelen heeft georganiseerd, zo zegt NRC-correspondent Kjeld Duits.

“Het gaat Abe vooral om de economie. Maar de oppositie doet er alles aan om de wet te blokkeren. Veel Japanners zijn verslaafd aan gokspelen die er nu al zijn, en de vrees bestaat dat het met casino’s nog veel erger wordt.”

Voor grote bedrijven op de wereldwijde gokmarkt is Japan een potentiële goudmijn: de omvang van de Japanse markt zou volgens een analist zo’n 30 miljard dollar zijn, zo meldt AFP.

De wet moet nog worden goedgekeurd door het Japanse hogerhuis. De LPD van premier Abe hoopt nog voor het einde van het parlementaire jaar op 14 december de wet rond te kunnen krijgen. Vanwege de precieze invulling van de wet en het verstrekken van licenties zal het naar verwachting nog jaren duren voor dat de eerste legale casino’s worden geopend.