Druk op illegale verhuur opgevoerd

Akkoord tussen Amsterdam en Airbnb

Amsterdammers mogen hun woningen maximaal 60 dagen per jaar via Airbnb verhuren aan toeristen, aldus nieuwe afspraken.

„Verboden voor rolkoffers”, zegt het officieuze verkeersbord. De koffers met wieltjes staan symbool voor de toeristenplaag die de binnenstadbewoners zo ergert. Foto John van Hamond

Airbnb gaat Amsterdam helpen bij de bestrijding van illegale woningverhuur aan toeristen. De website wordt zo ingericht dat het onmogelijk wordt een ruimte langer dan de toegestane zestig dagen per jaar te verhuren. Gebruikers krijgen een teller op de site te zien die na vijftig dagen een extra waarschuwing afgeeft.

Dat zijn de belangrijkste afspraken die het verhuurplatform en de gemeente donderdag bekend hebben gemaakt. Ze gaan op 1 januari in en zijn een jaar geldig. „Het is goed voor Amsterdammers en goed voor de toeristen”, zegt verantwoordelijk wethouder Laurens Ivens (SP). „Airbnb is nu een wapen in de strijd tegen illegale verhuur. Steden in Europa keken uit naar zo’n overeenkomst.”

Het verhuurplatform heeft ook beloofd gegevens van verhuurders te verstrekken als de gemeentelijke opsporingsambtenaren signalen hebben dat er illegaal verhuurd wordt. Dan hoeft niet alleen te gaan om overschrijding van de zestigdagentermijn. Ook het maximaal aantal gasten – vier personen – en de brandveiligheid zijn criteria om te handhaven. Woningen worden door Airbnb geblokkeerd of van de site geweerd als in feite sprake is van een illegaal hotel. De gemeente heeft toegezegd jaarlijks meer informatie over handhavingsacties te delen.

In september gaf een meerderheid van de gemeenteraad nog aan desnoods bereid te zijn om de rechter te vragen Airbnb in Amsterdam te verbieden, als beide partijen niet tot een overeenstemming zouden komen.

Een sluiproute rond de nieuwe afspraken met Airbnb zou kunnen zijn dat woningen ook via andere websites worden verhuurd. Als de zestig dagen op Airbnb ‘op’ zijn, zouden verhuurders verder kunnen gaan op andere sites. Volgens wethouder Ivens zijn naast Airbnb nog zeventien verhuursites actief in Amsterdam. Een poging om met hen tot soortgelijke afspraken te komen als met Airbnb, wezen deze platforms vorig jaar af. „Deze afspraak met Airbnb voert de druk op hen op”, zegt Ivens. „Wij kunnen nu onze handhaving concentreren op die andere bedrijven.”

Negatief symbool

De overeenkomst is een vervolg op de afspraken die Amsterdam en Airbnb in 2014 maakten. Daarbij werd afgesproken dat Airbnb toeristenbelasting zou innen voor Amsterdam. Dit jaar verwacht de site zo’n 8,2 miljoen euro belasting af te dragen, zo’n anderhalf keer meer dan vorig jaar.

Airbnb is omstreden geraakt als symbool voor de negatieve effecten van particuliere verhuur aan toeristen, zoals de toegenomen drukte in de binnenstad en het beslag dat de verhuur legt op een toch al krappe woningmarkt. In 2015 ontving de gemeente 834 meldingen over veronderstelde illegale verhuur van woningen aan toeristen. Dat was twee keer zoveel als een jaar eerder.

Deze week werden de resultaten bekend van een Woonenquête van de gemeente. Illegale toeristische verhuur werd als tweede genoemd op de vraag ‘Als u de wethouder Wonen zou zijn, welk thema zou u dan het eerst aanpakken?’ Meer sociale huurwoningen bouwen, antwoordde 67 procent van de respondenten. Illegale toeristische verhuur, zei 59 procent. Ivens vindt de uitkomst onverwacht, „aangezien in misschien vier of vijf van de 22 wijken de toeristische drukte een probleem vormt”.

Naar schatting 22.000 woningen zouden tussen februari 2015 en 2016 ten minste éénmaal zijn verhuurd via Airbnb. Van het totaal aantal toeristische overnachtingen in Amsterdam neemt Airbnb vijf procent voor zijn rekening.