Nederlandse regering wil meer onderzoek naar zonnestormen

De Nederlandse regering steekt 96 miljoen euro in Europees ruimteonderzoek, onder meer naar zonnestormen. Dat staat in de nota ruimtevaartbeleid 2016 die minister Henk Kamp (Economische Zaken, VVD) vrijdag naar de Tweede Kamer heeft gestuurd.

Zonnestormen zijn sterke elektromagnetische storingen die optreden door verhoogde activiteit van de zon. Extreme activiteit van de zon vormt volgens het ministerie van Economische Zaken „een potentiële bedreiging voor de aarde”. Door zonnestormen kunnen communicatie-, navigatie- en energienetwerken verstoord raken. De laatste jaren zijn weinig grote problemen bekend, maar in 1989 was er een grote stroomstoring in de Canadese provincie Québec. Met enige regelmaat waarschuwen ruimtevaartorganisaties als NASA en ESA voor de risico’s van verhoogde zonne-activiteit, al blijven grote problemen doorgaans uit. Voor de gezondheid zijn voorzover bekend geen grote risico’s.

„Uitval van vitale infrastructuren zoals elektriciteit en telecommunicatie leidt tot maatschappelijke en economische schade”, schrijft Kamp. „Daarom is het belangrijk dat Nederland en omringende landen gezamenlijk kennis ontwikkelen over risico’s vanuit de ruimte.”

De investering van 96 miljoen gaat naar een Europees onderzoeksprogramma voor Space Situational Awareness (SSA) en loopt tot en met 2021. In Nederland zijn al diverse activiteiten op dit gebied. Zo ontwikkelt het KNMI met het ministerie van Defensie en het Space Security Center een ‘ruimteweerbericht’.

Volgens EZ wordt de investering terugverdiend door stabielere en betere telecommunicatiediensten en bijvoorbeeld navigatiediensten en precisielandbouw. Ook moeten meer banen komen bij ruimteonderzoekscentrum ESTEC in Noordwijk.