Longreads

Hoe casino’s een gokverslaafde richting de afgrond duwen

Als haar gokverslaafde man zelfmoord pleegt, begint Stacy Stevens een rechtszaak. Het casino heeft hem de dood in gejaagd, vindt ze.

Foto Lex van Lieshout / ANP

Ze kopen creditcardgegevens om te zien wie een gokverslaving heeft. Trouwe leden krijgen een speciale speelpas, zodat ze kunnen bijhouden hoeveel geld er in de fruitmachine verdwijnt. En net als de prooi dreigt te stoppen met spelen, krijgt hij allemaal leuke aanbiedingen die hem verleiden om toch vooral door te gaan.

Werkelijk alles in een casino is erop gericht om de gokverslaafde klem te zetten en uit te persen tot er niets meer over is, zo is de strekking van een interessante longread van The Atlantic. Want voor casino’s gaat het niet om de duizenden mensen die af en toe een paar honderd euro komen vergokken. Nee, de kleine aantallen die de verleiding niet kunnen weerstaan, die moet je hebben.

Miljoenen stukgeslagen bij de gokkast

Een van die slachtoffers is Scott Stevens, een van de centrale figuren in het verhaal. Hij is in een paar jaar compleet verslingerd geraakt aan gokautomaten en heeft de miljoenen die hij met zijn goede baan verdiende er allemaal doorheen gejaagd. Zijn vrouw en dochters weten van niets, totdat hij ze een brief stuurt en zelfmoord pleegt:

“Hij schreef dat hij ‘huilde als een klein kind’ toen hij zich realiseerde hoeveel hij van zijn dochters hield. ‘Ons gezin heeft alleen een kans als ik er niet meer ben om ons de vernieling in te helpen’, schreef hij. ‘Het spijt me dat ik jullie dit aandoe.’ ”

Voor Scott’s vrouw Stacy is de plotse dood van haar man aanleiding om uit te zoeken hoe gokverslaving precies werkt en hoe casino’s daar handig gebruik van maken. In 2014 begint ze een rechtszaak tegen het gokhuis waar haar man altijd kwam en tegen de fabrikant van de automaten. Want wiens schuld was Scotts dood nou eigenlijk?

“Stierf hij omdat hij zijn gokverslaving niet langer in toom kon houden? Of werd hij het slachtoffer van een systeem dat – zoals de aanklacht luidt – is opgezet om zijn zwakheid uit te buiten en hem te beroven van zijn geld, en uiteindelijk zijn leven?”

Lees het gehele verhaal - How Casinos Enable Gambling Addicts - bij The Atlantic. (Leestijd: 47 minuten, 9.500 woorden)