Waarom moet dit schoenenmerk zich opeens van racisme distantiëren?

Na een opmerking dat de verkiezing van Donald Trump goed is voor het bedrijf, liep het voor New Balance uit de hand.

Hardloopschoenen van New Balance. Wikimedia Commons

New Balance heeft een probleem. Het lijkt erop dat het bedrijf het Lonsdale van de schoenenwereld wordt, nu een neonazistische blogger wil dat de sneakers tot het officiële tenue gaan behoren van blanke racisten. Op de extreem-rechtse Amerikaanse website The Daily Stormer schrijft Andrew Anglin:

“New Balance is making a gesture to support White people and to support US manufacturing. We need to support that. I see New Balances now becoming the official shoes of White people.”

Geassocieerd worden met neonazi’s is pr-technisch gezien niet fijn. Vooral niet als je ook schoenen wilt verkopen aan niet-neonazi’s. Daarom voelde New Balance zich genoodzaakt een statement uit te vaardigen naar aanleiding van de ‘adoptie’ van Anglin.

Maar hoe kon het zover komen dat neonazi’s nu weglopen met New Balance? Dat ligt nogal gecompliceerd.

TPP

Na de verkiezing van Donald Trump tot president van de VS reageerde New Balance tegenover een journalist van The Wall Street Journal.

Twitter avatar germanotes Sara Germano New Balance: “The Obama admin turned a deaf ear to us & frankly w/ Pres-Elect Trump we feel things are going to move in the right direction”
Twitter avatar germanotes Sara Germano This per NB VP public affairs. New Balance has publicly opposed TPP. https://t.co/tdKp6o8UyS

Het bedrijf is een felle tegenstander van handelsverdragen waardoor banen mogelijk naar lagelonenlanden verdwijnen, zoals het Trans-Pacific Partnership. Dat is een verdrag tussen twaalf landen rond de Stille Oceaan (Australië, Brunei, Canada, Chili, Japan, Maleisië, Mexico, Nieuw-Zeeland, Peru, Singapore, de VS en Vietnam). New Balance is het enige grote Amerikaanse merk dat zijn sportschoenen nog volledig in de Verenigde Staten laat maken. Daar is het trots op.

New Balance is blij met Donald Trump, omdat hij tegen TPP is. De eerlijkheid gebiedt te zeggen: ook Hillary Clinton was ertegen. Was zij president geworden, dan had New Balance waarschijnlijk hetzelfde gereageerd op een specifieke vraag van The Wall Street Journal over TPP. De opmerking werd door sommigen echter opgevat als volledige endorsement van Donald Trump en al zijn omstreden standpunten en uitspraken.

Twitter avatar glutenfreegirl Shauna James Ahern @germanotes so the fact that he’s a racist and wholly unfit for the presidency didn’t bother them? All about profit.

Anderen meenden dat het nodig was tot actie over te gaan door sneakers van New Balance in de prullenbak te stoppen of zelfs te verbranden.

Geloof in de mensheid

Toen voelde New Balance al nattigheid en besloot het via social media de stap te zetten het volgende - tamelijk vage - statement de wereld in de sturen.

Twee dagen later kwam het tot de post van neonazi Anglin en drie dagen daar weer na tot het afwijzende statement van New Balance.

Op het laatste statement kwamen instemmende, maar ook weer boze reacties. Het is dus maar de vraag of New Balance geslaagd is de hordes verontwaardigde Twitteraars te overtuigen.

Tekst gaat verder onder tweets.

Twitter avatar explaintrill “does not tolerate bigotry or hate” but y’all support trump? oh… 🤔🤔🤔 https://t.co/DJWg1xpn0u
Twitter avatar 3bdulR AR They make affordable shoes in the USA & not in sweatshops with child labor. I hate TPP and trump’s positions (even… https://t.co/I97M0zZusk
Twitter avatar GodOfTheLowKey FUCK DONALD TRUMP TOO LATE. Y’all fucked up already don’t try to soften the blow now https://t.co/29BdvEK8YN
Twitter avatar dmcnulla Dave McNulla Hey, you can disavow racists that endorse you. Somebody tell Trump quick! https://t.co/q6iG302niE
Twitter avatar 1NSFW Lord Haine The damage has been done aint no turning back now y’all now a sign of white supremacy after all black culture has d… https://t.co/LZ0Gs5fvC4
Twitter avatar LuluChatter1 Lulu Chatter Of course not. You’re making sneakers and the fact that this even has to be in print is utterly ridiculous. https://t.co/Zryj3xl3Nn

Lonsdale

Het Britse kledingmerk Lonsdale had in het eerste decennium van deze eeuw te maken met een vergelijkbaar, zij het veel groter, probleem. Neonazistische jongeren besloten het merk en masse te dragen, onder meer omdat in Lonsdale de opeenvolging van de letters ‘nsda’ staat, wat dan weer bijna NSDAP vormt: de officiële afkorting van de nazi-partij van Hitler.

Het ging zelfs zover dat sommige scholen in Nederland overgingen tot een verbod op Lonsdale-kleding, hoewel uit onderzoek van de veiligheidsdiensten bleek dat de meeste jongeren die het merk droegen niet extreem-rechts waren.

Tegenwoordig is Lonsdale grotendeels van de associatie af. Daar waren onder meer campagnes voor nodig, zoals Lonsdale loves all colours en het sponsoren van onder meer een homofestival en twee voetbalclubs in Duitsland die als links gezien worden.