Vijf mensen komen om bij vliegtuigcrash Malta

Aangenomen werd dat het vliegtuig door Frontex-beambten was gehuurd. Het grensagentschap spreekt dit tegen.

Het vliegtuig vatte vrijwel meteen na de crash vlam. Foto: screenshot video Times of Malta

Bij een vliegtuigcrash op de luchthaven van Luqa op Malta zijn maandagochtend vijf mensen om het leven gekomen. Dat meldt de Times of Malta. Niemand overleefde het ongeluk.

Volgens het Franse ministerie van Defensie en de Maltese regering zijn de slachtoffers vijf Franse staatsburgers. Twee van hen waren bemanningsleden, drie waren medewerkers van het Franse ministerie. Zij stonden op het punt een surveillance-missie uit te voeren en routes voor mensen- en drugssmokkel vanuit Libië op te sporen.

In eerste instantie werd aangenomen dat het kleine vliegtuig was gehuurd door functionarissen van EU-grensagentschap Frontex en op weg zou zijn naar Misrata, Libië. Dit werd door Frontex zelf echter tegengesproken:

Twitter avatar Frontex Frontex The plane that crashed in Malta was not deployed by Frontex.

Er waren volgens het grensagentschap ook geen Frontex-beambten onder de slachtoffers:

Twitter avatar Frontex Frontex UPDATE: No Frontex staff was involved in the plane crash in Malta.

Het vliegtuig stortte om 07.20 uur, kort na het opstijgen vanaf het vliegveld van Luqa, neer. Volgens ooggetuigen kantelde het vliegtuig na het opstijgen plotseling naar de rechterzijde, waarop het neerstortte. Het vliegtuig vloog vervolgens vrijwel meteen in brand:

Alle vluchten van en naar het internationale vliegveld op Malta zijn geannuleerd. Hulpdiensten zijn ter plaatse.

De internationale luchthaven op Malta: