In beeld

De Slag om Mosul

In de nacht van zondag op maandag is het offensief gestart om de stad Mosul te heroveren op Islamitische Staat (IS). Een bont gezelschap Iraakse troepen en milities, gesteund door een internationale coalitie, rukt op naar de miljoenenstad in Noord-Irak. De stad is sinds juni 2014 in handen van IS en na het Syrische Raqqa de belangrijkste stad van IS.
Een konvooi Koerdische Pershmerga-strijders is onderweg naar het front op zo'n 30 kilometer ten oosten van Mosul. AP / Bram Janssen
De Iraakse premier Haider al-Abadi verscheen maandagmorgen op de nationale televisie om het offensief aan te kondigen. Het is de grootste militaire operatie sinds Amerikaanse militairen het land in 2011 verlieten. AFP / Ahmad Al-Rubaye
Aan het offensief nemen een hoop strijdkrachten deel: de Koerdische peshmerga, het Iraakse leger, shi’itische milities, en milities van christelijke minderheden die door IS zijn verjaagd. Ze worden ondersteund door de Amerikaanse luchtmacht. AFP / Ahmad Al-Rubaye
Beeld van een aanval met een autobom ten oosten van Mosul. Reuters / Azad Lashkari
Iraakse troepen in het gebied Al-Shourah naderen Mosul vanuit het zuiden. AFP / Ahmad Al-Rubaye
Rookpluimen in een confrontatie met IS-strijders. Reuters / Azad Lashkari
In totaal zijn zo’n 30.000 strijders betrokken bij het offensief. AFP / Ahmad Al-Rubaye
Amerikaanse bronnen schatten dat zich nu in Mosul 3.500 tot 5.000 IS-strijders bevinden. Reuters / Azad Lashkari
De herovering van Mosul is van strategisch belang. Na de Syrische stad Raqqa is Mosul voor IS de tweede stad van de Islamitische Staat. Er wonen naar schatting nog een miljoen mensen. Reuters / Azad Lashkari
Het offensief zal één van de ingewikkeldste operaties worden van het Iraakse leger. AFP / Ahmad Al-Rubaye
Humanitaire organisaties waarschuwen dat er te weinig is gedaan om de vluchtelingen op te vangen en vrezen voor chaos. AFP / Save The Children / Ruairidh Villar
De aanwezigheid van shi’itische milities doet vrezen voor wraakacties tegen burgers in overwegend sunnitisch Mosul, zoals eerder in Tikrit en Fallujah. AFP / Save The Children / Ruairidh Villar
Wat er na de bevrijding van Mosul gaat gebeuren is nog maar de vraag. In deze olierijke de regio leefden Koerden, sunnitische en shi’itische Arabieren, yezidi’s, shabaks, christenen en Turkmenen voor de komst van IS min of meer in harmonie samen. Nu zijn daar internationale belanghebbenden in dit gebied bijgekomen met Turkije als de belangrijkste machtsfactor. AP / Bram Janssen