In beeld

Dit boek vol Surinaamse insecten was een belangrijke bron voor Linnaeus

In 1705 verscheen Verandering der Surinaamsche insecten (Metamorphosis insectorum Surinamensium). Een prentenboek vol insecten getekend door Maria Sibylla Merian (1647-1717), kunstenares en kenner van insecten. Dit boek is nu in facsimile uitgegeven, naar het exemplaar in de Koninklijke Bibliotheek.
Merian werd geboren in Duitsland in een familie van kunstenaars en bloemenschilders. Koninklijke Bibliotheek
Ze verhuisde in 1685 naar Nederland en in 1699 reisde ze naar Suriname. Koninklijke Bibliotheek
Daar bestudeerde zij insecten, vooral vlinders, in hun natuurlijke omgeving. Koninklijke Bibliotheek
„Merian was autodidact”, vertelt eindredacteur Marieke van Delft, conservator van de KB. Koninklijke Bibliotheek
„Haar grootste wetenschappelijke verdienste is dat zij als een van de eersten de samenhang in de insectenwereld beschreef en afbeeldde. Ze kweekte en voedde rupsen tot ze verpopten en vlinder werden; de ‘metamorfose’ uit de titel. Rups, pop en vlinder toont zij als een geheel.” Koninklijke Bibliotheek
Merians publicatie was invloedrijk. Voor de Zweedse wetenschapper Carl Linnaeus was Merian een belangrijke bron. Koninklijke Bibliotheek
Van Delft: „In het befaamde Systema naturae uit 1758 over de classificatie in het dierenrijk verwijst hij 136 keer naar Merian.” Koninklijke Bibliotheek
„Zelf raadpleegde Merian wetenschappers, onder wie Commelin van de Amsterdamse Hortus Botanicus – om haar entomologische kennis te verrijken.” Koninklijke Bibliotheek
In de facsimile-uitgave zijn alle afgebeelde insecten en planten voorzien van de hedendaagse Latijnse, Engelse, Nederlandse en Surinaamse namen. Koninklijke Bibliotheek
Dit is de Caligo idomeneus idomeneus, een grote Zuid-Amerikaanse vlinder die Merian ‘schoone Cappelle’ noemde. Deze soort heeft geen officiële Nederlandse naam. Koninklijke Bibliotheek