‘Trump ontliep 18 jaar inkomstenbelasting’

Verkiezingen VS

De Republikeinse presidentskandidaat betaalde geen federale inkomstenbelasting na een miljoenenverlies, meldt The New York Times

Presidentskandidaat Donald Trump heeft mogelijk achttien jaar lang geen inkomstenbelasting betaald. Dat concludeert The New York Times op basis van een deel van Trumps belastingaangiftes uit 1995.

De krant kreeg afgelopen week drie pagina’s in handen en liet deze analyseren door belastingexperts. Trumps voormalige accountant heeft de authenticiteit bevestigd van de documenten, die onderdeel zijn van afzonderlijke aangiften die Trump in de staten New York, New Jersey en Connecticut moest doen.

The New York Times kreeg de stukken opgestuurd door een anonieme bron die de Trump Tower als afzender gebruikte: het adres van Trumps penthouse en het hoofdkantoor van zijn imperium.

Taj Mahal Casino

Trump voerde in zijn aangiften van 1995 een verlies van bijna 916 miljoen dollar op (tegen de huidige koers 815 miljoen euro, maar 21 jaar geleden was de dollar relatief minder waard). Hij zou dat verlies onder meer hebben geleden door het faillissement van een hotel en een casino in Atlantic City, het Trump Taj Mahal Casino Resort, begin jaren negentig. Ook leed hij grote verliezen door andere slechte investeringen, waaronder de mislukte poging een luchtvaartmaatschappij op te zetten.

Het verlies van 916 miljoen dollar destijds betekent dat Trump volgens de Amerikaanse belastingregels de daaropvolgende 18 jaar geen federale inkomstenbelastingen zou hebben hoeven betalen over een jaarlijks inkomsten tot 50 miljoen dollar.

Trump is de eerste presidentskandidaat sinds de jaren zeventig die voor de verkiezingen niet zijn belastingaangiften van de afgelopen jaren openbaar heeft gemaakt. Een advocaat van Trump heeft geprobeerd de publicatie van The New York Times tegen te houden door met juridische stappen te dreigen. De bevindingen en conclusies van de krant worden bevestigd noch ontkend.

Trump zelf reageerde alleen via Twitter. „Ik ken onze complexe belastingwetgeving beter dan welke presidentskandidaat ooit en ik ben de enige die ze kan verbeteren”, schreef hij.

Een officiële verklaring van zijn campagneteam stelt dat Trump „honderden miljoenen dollars heeft betaald aan onroerendgoedbelasting, verkoopbelasting, accijnzen, werknemerslasten, gemeentelijke, staats- en landelijke belastingen”. Van inkomstenbelastingen wordt geen melding gemaakt.

Toen zijn Democratische tegenkandidaat Hillary Clinton hem in het debat van vorige week maandag beschuldigde van belastingontwijking, zei Trump schijnbaar bevestigend: „Dat betekent dat ik slim ben.”

Legale belastingontwijking

Trumps medestanders Rudy Giuliani, oud-burgemeester van New York, en Chris Christie, gouverneur van de staat New Jersey, noemden de legale belastingontwijking zondag zelfs „geniaal.”

Als onderdeel van de tegenaanval suggereerde Trump-adviseur Roger Stone kort na de NYT-primeur dat Wikileaks deze week met nieuwe schadelijke stukken over Hillary Clinton naar buiten komt. „Woensdag is het gedaan met Hillary Clinton”, twitterde hij na middernacht.