Geldspoor zou echte naam Elena Ferrante onthullen

De uitgever reageerde fel op de onthulling. “Dit soort journalistiek is walgelijk”.

Covers van het vierluik Neapolitan Novels.

Een Italiaanse onderzoeksjournalist van dagblad Il Sole 24 Ore heeft de identiteit van romanschrijver Elena Ferrante onthuld. Ferrante werd bekend door haar boeken over de vriendschap tussen twee meisjes in Napels; de Neapolitan Novels. De journalist volgde het geldspoor van de uitgeverij naar Ferrante en pluisde vastgoeddossiers door. Zo kwam hij erachter dat Anita Raja achter het pseudoniem schuil zou gaan.

Raja zou een in Rome gevestigde vertaler zijn, wier moeder uit Duitsland kwam en trouwde met een Napolitaanse magistraat. Raja heeft zelf niet gereageerd op de onthulling.

Haar uitgever haalde fel uit op de openbaarmaking: “Wij vinden dit soort journalistiek walgelijk. In de portemonnee van een auteur graven terwijl ze heeft besloten haar naam niet publiek te maken”, sprak hij tegenover The Guardian.

Ferrante werd vorig jaar in NRC “een Italiaanse literaire sensatie” genoemd.

Nog vóór de publicatie van haar eerste roman besloot ze anoniem te blijven – in een ideale wereld zou haar werk voor zich moeten spreken. Die onbekendheid maakte haar echter wereldberoemd nadat haar boeken jubelende recensies kregen.

Het is niet ons recht om haar te kennen

Schrijver en journalist Jojo Moyes reageerde op Twitter op de bekendmaking van de identiteit: “Misschien heeft Elena Ferrante goede redenen om onder een pseudoniem te schrijven. Het is niet ons recht om haar te kennen.”

Twitter avatar jojomoyes Jojo Moyes Surprised at how angry I feel about @NYBooks‘ unmasking of Elena Ferrante. Esp its ‘justification’ that her success made it ‘inevitable’.
Twitter avatar jojomoyes Jojo Moyes Only criminals deserve to be unmasked, if they have consciously sought privacy. Badly done, @nybooks.

Elena Ferrante publiceert sinds 1992 en al die tijd is haar ware identiteit geheim gehouden. NRC sprak de Italiaanse schrijfster vorig jaar per e-mail:

„Als schrijvers wonen schrijvers in hun boeken. Dáár tonen zij zich met de grootste waarachtigheid. En goede lezers hebben dat altijd geweten.”

Lees hier het complete interview terug: Als schrijver moet je het onzegbare willen zeggen