Een lust voor het oog

Op de website van de FIDE wordt Andrej Filatov gefeliciteerd met het succes van Rusland op de olympiade in Baku. De Russische zakenman Filatov is miljardair, kunstverzamelaar, president van de Russische schaakbond, vice-president van de FIDE en in Baku was hij captain en coach van het Russische team.

Georgios Makropoulos, die zelf ook vice-president van de FIDE is, schrijft: ,,Ik feliciteer u en Rusland met de Bronzen Medaille. Dit is de eerste keer dat een Vice President van de FIDE Captain en Eerste Coach is geweest van een medaille-winnend team. Ik wens u nog meer successen bij uw inspanningen om onze mooie sport te bevorderen.’’ Let op de eerbiedige hoofdletters.

„Als de ene doctorandus de andere wast, dan stinkt het”, schreef Willem Frederik Hermans eens. Misschien geldt dat ook voor vice-presidenten van de FIDE. Het zou ook kunnen dat Makropolous zijn collega niet wil wassen, maar hem bespot met een felicitatie voor een wanprestatie.

Sinds 2002, toen Kasparov nog meedeed, heeft Rusland de olympiade niet meer gewonnen. Het is een waar trauma geworden, zo erg dat baas Filatov dit jaar het heft in eigen handen nam. Aan geld geen gebrek en aan sterke spelers ook niet. Toch werd het weer niks, want voor Rusland is brons hetzelfde als niks.

Het helderste lichtpunt was oud-wereldkampioen Vladimir Kramnik. Op de ratinglijst was hij sinds augustus als tweede van de wereld even afgewisseld door de Fransman Maxime Vachier-Lagrave, maar na de laatste olympiade heeft hij die tweede plaats weer terug. Zijn goede vriend Peter Svidler zei over Kramniks spel in Baku: „Vladimir Kramnik liet weer zien dat het schaak dat hij op het ogenblik speelt tot het beste van zijn loopbaan hoort. Het is niet alleen het resultaat dat hij aan het eerste en het tweede bord heeft behaald, maar de manier waarop hij zijn spel tegenwoordig lijkt te benaderen is absoluut fantastisch. Het is een lust voor het oog.”

Vladimir Kramnik - Daniele Vocaturo (Italië), Olympiade Baku 2016

1. d4 Pf6 2. Pf3 g6 3. g3 Lg7 4. Lg2 0-0 5. 0-0 d6 6. b3 Een rustig systeem, maar zoals straks blijkt niet zonder venijn. 6...e5 7. dxe5 dxe5 8. La3 Dxd1 9. Txd1 Te8 10. c4 Vorig jaar speelde Kramnik in het WK-blitz in Berlijn 10. Pc3 tegen Joeri Vovk. 10...e4 11. Pd4 c6 12. Pc3 Pa6 13. e3 Lg4 14. Td2 Tad8 15. h3 Lc8 16. Tad1 h5 Hoewel zwarts pion op e4 permanente ondersteuning vereist, lijkt er voorlopig nog niet veel aan de hand. Maar wits volgende zet leert anders. 17. Le7

Zie diagram

Deze onverwachte uitval verscherpt de strijd en brengt zwart in grote problemen. 17...Txd4 17...Txe7 18. Pxc6 is nog slechter voor zwart. 18. Txd4 Txe7 19. Td8+ Pe8 20. Pxe4 Wit heeft met een toren en een pion voor twee stukken geen materieel voordeel. De grote activiteit van zijn stukken is belangrijker. 20...Le6 21. Ta8 Le5 22. Tdd8 Kf8 23. Txa7 Lc7 Het was beter om eerst wits paard te verjagen met 23...Lf5. 24. Tda8 Lb6 25. Txa6 bxa6 26. Pf6 Nu zit zwart in de klem. 26...Ld7 27. b4 Met de directe winst van nog twee pionnen voor het geofferde stuk met 27. Pxd7+ Txd7 28. Lxc6 gevolgd door Txa6 was niets mis, maar wit heeft geen haast. 27...c5 28. Pd5 Lc6 29. Txa6 Lxd5 30. Lxd5 Ld8 31. b5 Zwart is machteloos tegen de opmars van wits pionnen op de damevleugel. 31...Td7 32. b6 Ke7 33. b7 Lc7 34. Ta8 Pf6 35. Tc8 Ld6 36. Lc6 Td8 37. a4 Pd7 38. a5 Lb8 39. a6 Pe5 40. Txb8 Txb8 41. Ld5 Zwart gaf op. Wits pionnen kosten hem zijn toren en zijn paard.