Usutu-virus

Voor merels fatale ziekte opgedoken

In Nederland is het voor merels dodelijke Usutu-virus opgedoken. Bij de Vogelbescherming zijn al veel meldingen uit Gelderland, Noord-Brabant en Limburg binnengekomen over aan dit virus bezweken vogels. Het Usutu-virus komt oorspronkelijk uit Afrika en wordt overgebracht door muggen. Voor de mens is het niet gevaarlijk. Vermoedelijk is het virus via trekvogels naar het Europese continent gekomen. Het dook in 2001 voor het eerst op in Oostenrijk, aldus de Vogelbescherming. Via Duitsland bereikte het in augustus het oosten van Nederland. In Duitsland sloeg het virus in 2012 hard toe: meer dan 300.000 merels stierven. (ANP)