Graphic: hoe China de Paralympische Spelen domineerde

China was oppermachtig deze Paralympische Spelen: het land won 239 medailles, bijna 100 meer dan de nummer twee: Groot-Brittanië.

De Chinese estafetteploeg 4x400 meter viert het winnen van de gouden medaille. Jason Cairnduff/REUTERS

China voerde deze Paralympische Spelen met 239 medailles niet alleen de medaillespiegel aan, het land won ook nog eens 92 medailles meer dan de nummer twee: Groot-Brittannië. Hoe kan dat?

Medaillespiegel
18:02
Olympische Spelen Rio 2016
     
1. China 107 81 51 239
2. Verenigd Koninkrijk 64 39 44 147
3. Oekraëne 41 37 39 117
4. Verenigde Staten 40 44 31 115
5. Australië 22 30 29 81
7. Nederland 17 19 26 62

Het succes van China is relatief nieuw. In 1984 - 24 jaar na de eerste Paralympische Spelen ooit - behaalde China pas zijn eerste Paralympische medaille. Twintig jaar later, in 2004, winnen de Chinezen voor het eerst meer dan honderd medailles. Sindsdien is het hard gegaan. Volgens Jeroen de Kloet, Chinadeskundige en hoogleraar globalisering aan de Universiteit van Amsterdam, investeert China sinds 2001 fors in gehandicaptensport. Het land kreeg in dat jaar de organisatie van de Spelen van 2008 toegewezen. “Men wilde daar zo goed mogelijk voor de dag komen. De Paralympische Spelen moesten de menselijke kant van China aan de wereld laten zien.”

Nederland heeft dit jaar met de zevende plaats, en 62 medailles, prima gepresteerd op de Paralympische Spelen. En, net als bij het merendeel van de voorgaande edities, deden ook wij het dit jaar beter op de Paralympische Spelen dan op de Olympische.