Wraak op Albion

Een Engelse journalist schreef op een van de eerste dagen van de olympiade in Baku dat het contact met de harde werkelijkheid meestal omstreeks de vierde ronde komt. Hij had het over het Engelse team en zijn woorden waren profetisch, want in de vierde ronde verloor Engeland met 3½ - ½ van Nederland.

Anish Giri, de enige die een half punt had afgestaan, twitterde dat hij teleurgesteld was dat hij een mooie uitslag had bedorven. Zo dacht ik er ook over. Ik dacht aan de olympiade in Luzern in 1982, toen we met 4-0 van Engeland verloren.

Ik was eigenlijk niet opgesteld in die vervloekte wedstrijd en had de avond daarvoor lang feest gevierd, maar ’s ochtends werd ik opgebeld door teamcaptain Frans Kuijpers, die zei dat Genna Sosonko niet kon spelen, omdat hij uit zijn slaap was gehouden door een kerkklok. Ik nam zijn plaats in en ging met de rest van het team voor de bijl.

De wraak van 3½-½ op het perfide Albion deed me plezier, maar er ontbrak toch iets aan, een half punt.

Nederland kreeg in de vijfde ronde een waarschuwing. De overwinning op Wit-Rusland, een land dat duidelijk zwakker is dan Nederland, was kantje boord en de enige besliste partij, die van Benjamin Bok, was een schitterende komedie van dwalingen, gewonnen door de man die de voorlaatste fout maakte.

Maar goed, op de rustdag na vijf ronden stond Nederland bovenaan, met evenveel matchpunten als India en Oekraïne, maar met meer bordpunten. Alle wedstrijden waren gewonnen.

Donderdag kwam het contact met de werkelijkheid. Nederland verloor met 2½-1½ van India. Een grote ramp was het nog niet, want het team kwam op een gedeelde derde plaats achter India en de Verenigde Staten en mocht in de zevende ronde tegen Letland, niet de vervaarlijkste tegenstander. De paringen zijn tot nu toe vrij gunstig, maar dat kan verkeren.

Kirill Stupak (Wit-Rusland) - Benjamin Bok, Olympiade Baku 2016

1. d4 Pf6 2. c4 e6 3. Pf3 d5 4. Pc3 c6 5. Lg5 h6 6. Lxf6 Dxf6 7. e3 g6 8. e4 dxe4 9. Pxe4 Lb4+ 10. Ke2 Dg7 11. c5 0-0 12. Da4 Pa6 Dit kwam met zwarts dame op e7 voor in Jobava - Saric, Tata Steel 2015. 13. Ke3 Voorwaarts, met doodsverachting. Wit dreigt 14. Lxa6 met stukwinst. Na 13. a3 zou zowel 13...Lxc5 als 13...Pxc5 goed zijn voor zwart. 13...b5 14. cxb6 axb6 15. Dxc6 f5 Een kwaliteitsoffer. Rustig 15...Tab8 was minstens zo goed. 16. Dxa8 Pc7 17. Pf6+ Wit verhindert de dodelijke opening van de f-lijn. 17...Dxf6 18. Dc6 Pd5+ 19. Ke2 Td8 Voor de geofferde kwaliteit heeft zwart goed spel tegen de witte koning. 20. g3 Een goede zet als wit tot Lg2 zou komen, een zware verzwakking als dat niet lukt. 20...Lc5 Sterk. Na 21...dxc5 Dxb2+ 22. Pd2 Pb4 wint zwart op slag. 21. Da4 Pb4 Met 21...Lxd4 kon zwart groot voordeel beeiken, maar de varianten zijn erg ingewikkeld. De mooiste is 22. Pxd4 Pb4 23. Dxb4 Txd4 24. Db5 La6 25. Dxa6 De5+ en mat. 22. Td1 Lb7 23. Td2 Ta8 24. Dd1 Lf8 25. a3 e5 Het mooie is er van af voor zwart en daarom bonkt hij nu met de kop tegen de muur. 26. axb4 exd4 27. Db3+ Kh8 28. Td1 Na 28. Lg2, om veld f1 vrij te maken, staat wit gewonnen. 28...Te8+ 29. Kd2 Lxf3 30. Dxf3 Wie zou dat in tijdnood niet doen? Maar 30. Lb5 was beter. 30...d3

DIAGRAM Bok

Zwart heeft weer een geweldige aanval. 31. Tb1 Wits enige kans was het huiveringwekkende 31. Kxd3 Dxb2 32. Td8+ 33. Ke3 31...Lxb4+ 32. Kxd3 De6 33. Kc2 Tc8+ 34. Dc3+ Lxc3 35. bxc3 Dc6 Wit gaf op.