Spinnig

Blinde kever is een beetje spinnig

Het heeft zes poten, dus dit is een insect, geen spin. Maar deze pas ontdekte kever, Graciliella ozmeci (lichaam: 1 cm, sprieten: 3 cm), lijkt bedrieglijk goed op een achtpotige. De Servische bioloog Iva Njunjic vond de kever in een grot aan de Kroatische kust. De grotkevers waarin ze gespecialiseerd is, lijken allemaal op spinnen. Hun antennes en poten zijn lang om zich in het donker te kunnen oriënteren (ze zijn blind). Hun achterlijf is gevuld met vet, een voorraad voor schaarse tijden. Njunjic verzamelde de spinachtige kevers in grotten in Kroatië, Montenegro en Bosnië-Herzegovina. Ze ontdekte twee nieuwe soorten, waaronder deze. Uit DNA-onderzoek bleek dat die nieuwe spinkevers, en nog twee andere een afzonderlijke groep vormen: het geslacht Graciliella. Njunjic deed haar werk onder anderen met Nederlandse collega’s, en publiceerde begin deze maand in Contributions to Zoology. (NRC)