Spinnig

Blinde kever

Het heeft zes poten, dus dit is een insect, geen spin. Maar deze pas ontdekte kever, die Graciliella ozmeci is gedoopt, lijkt bedrieglijk goed op een achtpotige. De Servische bioloog Iva Njunjic vond de kever in een grot aan de Kroatische kust. De grotkevers, waarin ze gespecialiseerd is, lijken allemaal op spinnen. Hun antennes en poten zijn lang om zich in het donker te kunnen oriënteren (ze zijn blind). Hun achterlijf is gevuld met vet, een voorraad voor schaarse tijden. Njunjic verzamelde de spinachtige kevers in grotten in Kroatië, Montenegro en Bosnië-Herzegovina. Ze ontdekte twee nieuwe soorten, waaronder deze. Uit DNA-onderzoek bleek dat die nieuwe spinkevers, en nog twee andere een afzonderlijke groep vormen: het geslacht Graciliella. Njunjic publiceerde begin deze maand met Nederlandse collega’s in Contributions to Zoology. (NRC)