Natuurverschijnsel

Dit meer in Iran is normaal groen

Foto Ebrahim Noroozi/AP

Het Urmiameer in Iran kleurt soms rood. Dat is een gevolg van een cocktail van droogte, hitte, en irrigatie van landbouwgronden. Daardoor wordt het meer steeds kleiner, en het zoute water zouter. Algen en bacteriën zien hun kans schoon, denken onderzoekers. De alg Dunaliella salina beschermt zich tegen een hoog zoutgehalte en fel licht door het aanmaken van carotenoïden: roodachtige kleurstoffen. En dan zijn er nog Halobacteriaceae, bacteriën die in verzadigd zout water voorkomen en een pigment uitstoten dat licht omzet in energie. Ook dat is rood.