In beeld

Is deze man werkelijk 120 jaar oud?

Deze Indiase monnik beweert 120 jaar oud te zijn. Daarmee zou Swami Sivananda de oudste levende mens zijn en de oudste man ooit. Hoewel dit soort claims vaker voorkomen en moeilijk te controleren zijn, heeft Swami - met geboortejaar 1896 in zijn paspoort - zich gemeld bij Guinness World Records. De oudste mens ooit volgens Guinness is overigens de in 1997 overleden 122-jarige Française Jeanne Louise Calment. Of het nou waar is of niet, Swami oogt opmerkelijk fit.
Swami toont zijn paspoort met geboortedatum 8 augustus 1896. De Indiase autoriteiten baseren zich op een tempelregister, wat niet ongebruikelijk is in India. AFP / Dibyangshu Sarkar
Sivananda woont in de heilige stad Varanasi en groeide op in extreme armoede. De monnik zegt zijn leeftijd te danken aan "yoga, discipline en seksuele onthouding". AFP / Dibyangshu Sarkar
Al op jonge leeftijd verloor hij beide ouders. Door familie werd hij toevertrouwd aan een goeroe met wie hij door het land reisde voor hij zich als monnik in Varanasi vestigde. AFP / Dibyangshu Sarkar
Hij blijft fit door dagelijkse yoga-oefeningen. AFP / Dibyangshu Sarkar
Hij werd door zijn volgelingen overgehaald de publiciteit te zoeken en zijn record te claimen, vertelt Sivananda aan persbureau AFP. AFP / Dibyangshu Sarkar
Geholpen door zijn volgelingen gaat Swami aan boord van een trein in Kolkata. AFP / Dibyangshu Sarkar
Hij reist nog regelmatig alleen met de trein. AFP / Dibyangshu Sarkar
Zijn extreem hoge leeftijd is niet aan hem af te zien. Hij leidde naar eigen zeggen altijd een zeer eenvoudig en gedisciplineerd leven. AFP / Dibyangshu Sarkar
"Ik eet heel eenvoudig - alleen gekookt eten zonder olie of specerijen, rijst en gekookte linzen met een paar groene pepers", vertelt hij aan persbureau AFP. AFP / Dibyangshu Sarkar
Swami tijdens een yoga-sessie in Kolkata. Thuis slaapt Sivananda op een mat op de grond met een houten plankje als kussen. AFP / Dibyangshu Sarkar
Het doet hem pijn te zien dat mensen tegenwoordig zo ontevreden zijn en ongezond leven. "De mensen waren vroeger met minder tevreden." AFP / Dibyangshu Sarkar
"Ik wil dat de mensen gelukkig, gezond en vreedzaam zijn." AFP / Dibyangshu Sarkar
Als het Guinness Book of World Records zijn claim aanvaardt, volgt hij de 116-jarige Japanner Kimura op als oudste man ooit. AFP / Dibyangshu Sarkar