‘Erectieproblemen bij jongeren door porno op internet’

Dat zei de Britse seksuoloog Angela Gregory maandag tegen de BBC.

Still uit de BBC-documentaire

De aanleiding

Maandag plaatste de BBC de documentaire Brought up by Porn online. In het bijbehorende artikel zegt de „vooraanstaande psychoseksuele therapeut” Angela Gregory dat steeds meer tieners en jonge twintigers kampen met een erectiestoornis. De oorzaak volgens haar: pornoverslaving.

Veel Britse media besteedden aandacht aan de uitspraken van Gregory. In Nederland namen RTL Nieuws, Metronieuws en de website gay.nl het over.

Kijk hier de BBC-documentaire

Waar is het op gebaseerd?

Gregory werkt sinds 2000 als ‘psychosexual therapist’. „Met name de afgelopen vijf jaar” steeg volgens haar het aantal jongeren dat door hun huisarts vanwege een erectiestoornis werd doorverwezen naar een seksuoloog.

De oorzaak van het probleem is niet lichamelijk, zegt Gregory. Volgens de therapeut raken jongeren zo gefixeerd op wat ze in pornofilms zien, dat ze bij hun bedpartner geen erectie meer kunnen krijgen. Gregory baseert zich op haar eigen ervaringen en verwijst niet naar wetenschappelijke publicaties.

En, klopt het?

Nee, zegt seksuoloog Ellen Laan van het AMC in Amsterdam: „Er is geen enkel wetenschappelijk bewijs voor deze uitspraken. Zo’n therapeut zou beter moeten weten.”

Laan ziet geen toename in jongeren met erectieproblemen, maar wel een toename in jongeren met erectieproblemen die zelf denken dat dat door pornoverslaving komt. „We moeten de oorzaak eerder zoeken in problemen die deze jongeren hebben met sociaal contact.

Zij stellen vaak enorm hoge eisen aan zichzelf en weten niet wat de ander wil”, zegt Laan. „Dan kan seks met iemand anders een complexe sociale situatie zijn die vooral zorgen oproept, en daarmee niet seksueel prikkelend is.”

Zeker bij mensen die moeilijk communiceren, kan porno een uitweg bieden. Laan: „Het leidt tot een quick fix en je hebt niet die druk van een levend persoon, met echte verlangens en gevoelens. Dat jongeren zich tot porno wenden omdat vrijen met een echte partner eng is, kan ten onrechte het idee geven dat het verslavend is. Dan is pornogebruik dus een gevolg van onzekerheid, maar niet de oorzaak van een erectiestoornis.”

Laan krijgt hierin bijval van seksuoloog Gertjan van Zessen. „De losse elementen van Gregory’s theorie klinken plausibel, maar nergens is aangetoond dat er een causaal verband bestaat tussen veel porno kijken en erectieproblemen”, aldus Van Zessen. Wel zien we dat veel mensen die kampen met angststoornissen of depressies gevoeliger zijn voor zowel seksuele klachten als voor het kijken van porno.

Bovendien lijkt het probleem niet zo groot. Van Zessen verwijst naar een artikel in het Journal of Adolescent Health van afgelopen mei, waarin staat dat slechts 3 procent van de jongeren erectieproblemen heeft.

Gregory spreekt over „pornoverslaving”, terwijl dat volgens Laan niet bestaat. „Berichten over pornoverslaving en gezondheidsproblemen die door het kijken naar porno veroorzaakt zouden worden, komen vooral uit rechts-religieuze Amerikaanse kringen. Seksuologen houden dit soort theorieën er doorgaans niet op na.”

Mannen zouden volgens Laan gebaat zijn bij goede voorlichting. „Het enige wat je een beetje moet kunnen voor bevredigende seks, is je goed voelen en jezelf niet zo veel druk opleggen.”

Conclusie

Deskundigen voeren andere oorzaken aan voor erectieproblemen bij jongeren en Gregory levert geen overtuigend bewijs dat ‘pornoverslaving’, overigens een discutabel begrip, de oorzaak is voor een toename van erectiestoornissen onder jongeren. We beoordelen Gregory’s uitspraak als ongefundeerd.

Ook een bewering zien langskomen die je gecheckt wilt zien? Mail nrccheckt@nrc.nl of tip via Twitter met de hashtag #nrccheckt