Atletiek

Van Niekerk verbetert wereldrecord uit 1999

De Zuid-Afrikaanse Wayde van Niekerk heeft in Rio het goud op de 400 meter veroverd. Hij finishte in 43,03 en verbeterde zo het wereldrecord van 43,18, dat sinds 1999 op naam van Michael Johnson stond. De Amerikaanse legende was verrast door de race van 24-jarige Van Niekerk. „ Ik heb nog nooit iemand zo snel gezien tussen 200 en 400 meter. Dit was ongelofelijk”, zei hij op de BBC. Bijzonder was dat Van Niekerk zijn gouden race liep vanuit de buitenbaan. Kirani James uit Grenada won het zilver in 43,76. De Amerikaan Lashawn Merritt, de olympisch kampioen van 2008, pakte het brons in 43,85. (ANP)