Topalov ontwaakt

Voor het toernooi om the Sinquefield Cup in Saint Louis echt begon, was er een vrolijke dag waarop de spelers handtekeningen uitdeelden en zich door interviewer Maurice Ashley in de ziel lieten kijken.

Ashley vroeg aan welke olympische sport ze het liefst mee zouden doen. Schieten, zei Anand. Eigenlijk vreemd voor een vriendelijk mens als hij, maar misschien had hij dat afgesproken met Ashley, die veel hilariteit oogste met zijn antwoord: „Dan ben je hier in de goede stad.” Hij bedoelde dat Saint Louis de meest gewelddadige misdaadstad van de Verenigde Staten is genoemd. De schakers hoeven zich overigens geen zorgen te maken. De schaakclub van de onmetelijk rijke Rex Sinquefield is in het rustige deel van de stad.

Er werd de spelers ook gevraagd wie ze, behalve zichzelf, als favoriet voor de overwinning beschouwden, en waarom ze dat dachten. Anish Giri noemde Veselin Topalov ‘omdat niemand anders dat zou doen’ en vervolgens noemde Topalov de naam van Giri ‘uit beleefdheid’.

Allebei waren ze dus niet serieus; ze noemden de man die ze juist niet als favoriet beschouwden. En helaas, Giri maakte zijn naam als niet-favoriet al gauw waar door in de tweede ronde te verliezen van Hikaru Nakamura en vervolgens door te gaan op het helse pad waarvan hij sinds het Moskouse kandidatentoernooi in maart nog maar zelden kan afwijken: remise, remise en nog eens remise.

Topalov had in Moskou aan het begin interviews gegeven die er op neerkwamen dat we op hem maar niet meer moesten letten. Hij voelde zich geen serieuze schaker meer, hij was er te oud (41) en te wijs voor geworden. En inderdaad werd hij toen met ruime achterstand laatste.

Misschien heeft hij zich de zweep gegeven. In ieder geval stond hij in Saint Louis op de rustdag na vijf van de negen ronden alleen bovenaan. Hij had vrij makkelijk gewonnen van Peter Svidler en Ding Liren en tegen Fabiano Caruana was hij er ook dichtbij geweest. Daarna verloor Topalov donderdag van Wesley So, die hem daardoor afloste als klassementsleider.

Fabiano Caruana - Veselin Topalov, Sinquefield Cup Saint Louis 2016

1. e4 e5 2. Pf3 Pc6 3. Lb5 a6 4. La4 Pf6 5. 0-0 Le7 6. d3 b5 7. Lb3 d6 8. a4 Ld7 9. c3 Pa5 10. La2 Iedereen deed tot nu toe 10. Lc2 om a4 gedekt te houden. 10...c5 11. Lg5 0-0 12. axb5 axb5 13. Pa3 Db8 14. Pc2 h6 15. Lh4 c4 16. Pb4 Le6 17. Te1 Db7 18. d4 Lg4 19. Lb1 Pb3 20. Txa8 Txa8 21. La2 Een achteloze zet. Zwart komt nu in duidelijk voordeel. 21...Pxe4 Deze zet moest Topalov scherp berekenen. Caruana had er in het geheel geen rekening mee gehouden.

Zie diagram

22. Lxe7 Veel slechter was 22. Txe4 Dxe4 23. Lxe7, want na 23...exd4 zou zwart snel winnen. 22...Ped2 23. Lxb3 Wit gaat zijn dame geven voor drie stukken. Na 23. Dc2 zou zowel 23...Lxf3 als 23...Pxf3+ goed voor zwart zijn. 23...Pxf3+ 24. gxf3 Lxf3 25. Lxd6 Na 25. Dd2 Dd7 gaat wit mat. 25...Lxd1 26. Lxd1 exd4 27. cxd4 Dd7 28. Lg3 Dxd4 Achteraf vond men 28...Te8 29. Txe8+ Dxe8 sterker. 29. Lf3 Dd2 30. Td1 Dxd1+ Een andere en misschien betere winstpoging was 30...Dxb2 31. Lxa8 Dxb4, al noemde Caruana dat een manier voor zwart om op verlies te spelen. 31. Lxd1 Ta1 32. Kg2 Txd1 33. Le5 f6 34. Lc3 Kf7 35. Pc2 Nu heeft wit een vesting die niet genomen kan worden. 35...g5 36. h3 Kg6 37. Pa3 Td5 38. Kf3 f5 39. Kg3 f4+ 40. Kg2 Kf5 41. f3 h5 Remise. Na 42. Pc2 g4 43. hxg4+ hxg4 heeft wit 44. Pd4+ Kg5 45. Pe6+ Kf5 46. Pd4+ met zetherhaling.