Longreads

Zo werkt de geheime dienst van Islamitische Staat

Met informatie van een gevluchte IS-strijder schetst The New York Times hoe IS een netwerk van slapende terreurcellen opbouwde.

Islamitische Staat vroeg Harry Sarfo om te figureren in een promotievideo. The New York Times

Maanden voor de aanslagen in Parijs en Brussel verlaat Harry Sarfo zijn huis in Bremen om in vier dagen naar Syrië te rijden. Kort na aankomst krijgt hij te maken met de geheime dienst van Islamitische Staat (IS). The New York Times doet in een longread, met hulp van de getuigenis van Sarfo, uitgebreid uit de doeken hoe deze voor de IS belangrijke ‘secret service’ in elkaar steekt.

De Amerikaanse krant putte uit informatie van Franse, Belgische, Duitse en Oostenrijkse inlichtingendiensten en de verklaringen van Sarfo, die zijn verhaal vertelt vanuit de gevangenis in Bremen. Hij zit daar een straf van drie jaar uit. Vorig jaar vertrok hij naar Syrië, aangetrokken tot de sharia. Net als andere buitenlandse ‘aanwinsten’ van IS komt hij daar in een speciaal gebied met slaapzalen vlakbij de Turkse grens terecht. Daar worden nieuwe leden ondervraagd en medisch onderzocht.

De Duitser wordt daar benaderd door de geheime dienst. Deze tak van IS staat in het Arabisch bekend als de Emni, een combinatie van de interne politie en een externe operatietak. Mannen met maskers op vertellen Sarfo dat ze Europeanen niet zo nodig hebben in Syrië, maar juist in hun thuisland. Daar kunnen ze helpen terroristische aanvallen te plannen.

Leden van de Emni leggen aan Sarfo uit dat IS een wereldwijd netwerk wil creëren van terroristen. Zo hebben ze op dat moment al veel ‘afwachtende’ terroristen in Europa; in Frankrijk zijn er zelfs vrijwilligers te over. Wat ze het liefst willen, zo zeggen ze volgens Sarfo, is veel aanvallen tegelijk in Engeland, Duitsland en Frankrijk.

Zogenaamd op vakantie naar Turkije

The New York Times gaat uitgebreid in op de structuur van de Emni. De tak van IS heeft volgens de krant een vrijbrief om mensen te rekruteren binnen alle lagen van IS. Mensen worden op taal ingedeeld in kleine eenheden, soms ontmoeten de terroristen elkaar pas op het moment van vertrek naar een land. Inlichtingendiensten denken dat de Emni betrokken was bij de aanvallen in Parijs, Brussel en op een strand in Tunesië. Vermoed wordt dat gerekruteerde mensen ook naar Oostenrijk, Duitsland, Spanje, Libanon, Bangladesh, Indonesië en Maleisië zijn gestuurd. Reizen van IS-aanhangers naar het grondgebied van de terreurgroep worden verhuld als vakanties naar het zuiden van Turkije, waarvoor zelfs complete all-inclusive resorts worden geboekt. Smokkelaars regelen de reis van Turkije naar Syrië.

Sarfo wordt uiteindelijk gerekruteerd als lokale strijder en tijdens een slopende training gaat hij sterk twijfelen aan de terreurorganisatie. Na het meedoen met een propagandafilm waarin Syriërs worden geëxecuteerd, maakt hij de gevaarlijke vlucht naar Turkije waar hij op het vliegtuig stapt.

Bekijk een deel van het interview met Sarfo, of lees het hele verhaal van The New York Times.