Kopstuk stropersbende Kenia krijgt 20 jaar celstraf

De smokkelaar bezat een pakhuis met meer dan twee ton illegaal gestroopt ivoor.

Feisal Ali Mohamed (midden) wordt weggeleid bij de rechtbank in Mombasa Foto Joseph Okanga / Reuters

Een belangrijke ivoorsmokkelaar is vrijdag door een Keniaanse rechtbank veroordeeld tot een celstraf van 20 jaar. Dat meldt persbureau AFP. De smokkelaar, Feisal Mohamed Ali, moet ook een boete betalen van 20 miljoen schilling (180,000 euro).

In de zomer van 2014 werd meer dan twee ton ivoor aangetroffen in een pakhuis in de Keniaanse havenstad Mombasa. De 228 slagtanden en 74 stukken ivoor hadden een geschatte waarde van zo’n 3 miljoen euro. Ali werd in december 2014 gearresteerd in Tanzania en uitgeleverd aan Kenia.

Volgens de Keniaanse aanklager staat Ali aan het hoofd van een georganiseerd smokkelnetwerk dat gestroopt ivoor verkoopt in Azië.

Ivoorverbranding

De Keniaanse overheid treedt steeds harder op tegen de handel in ivoor. Er leven nog zo’n 450.000 olifanten in het wild in Afrika en de dieren vormen een belangrijke trekpleister voor toeristen, maar ieder jaar worden zo’n 30.000 olifanten door stropers gedood. Daardoor neemt de populatie snel af.

In april werden honderden kilo’s ivoor verbrand door de Keniaanse regering. Kenia wil zo een signaal afgeven dat ivoor geen enkele waarde heeft als het niet meer aan een levend dier zit.