Huidkanker

Aanleg voor rood haar geeft al kankerrisico

Niet alleen de roodharigen zelf maar ook de dragers van het recessieve gen voor rood haar hebben een extra risico op melanoom. Melanoom, een kwaadaardige vorm van huidkanker, ontstaat vaak door schadelijke uv-straling in zonlicht. Veel roodharigen hebben zowel van hun vader als moeder een variant van het MC1R-gen. Het regelt aanmaak van pigment en is ook betrokken bij reparatie van DNA-schade, waardoor roodharigen per saldo gevoeliger zijn voor huidtumoren. Britse genetici concluderen dinsdag in Nature Communications dat dit extra risico ook geldt voor mensen met slechts één kopie van het gen voor rood haar. (NRC)