Trilharen sturen hersenvocht

Hersenvocht stroomt niet zomaar willekeurig door het brein. In deze foto – haast een abstract schilderij – staan de lijnen voor stroomrichtingen. Wit is opwaarts, geel-rood neerwaarts. Het afgebeelde gebied is circa 4 mm hoog en 3 mm breed. Het is een stuk van het derde ventrikel, in dit geval van een varken. Duits onderzoek laat nu zien dat hersenvocht complexe patronen volgt, die zijn opgelegd door gespecialiseerde cellen en de gecoördineerde beweging van hun trilharen (Science, 8 juli). Wellicht, zo denken de onderzoekers, wordt zo de aanvoer van allerlei stoffen geregeld vanuit de derde ventrikel naar de aangrenzende hypothalamus. Dat gebied regelt lichaamstemperatuur, biologische klok, hongergevoel en nog veel meer.