Longreads

Spelen zij vals, of zijn ze het casino te slim af?

“Advantage players” zoeken naar technieken om hun winkansen te vergroten.

Het patroon op de achterkant van kaarten verschilt per kaart. Getrainde spelers kunnen die verschillen in hun voordeel gebruiken. Foto Lex van Lieshout/ANP Photo.

Cheun Yin Sun verloor 100.000 dollar in het casino, maar was daar geen moment rouwig om. Ze was er namelijk 100 procent zeker van dat ze dat bedrag ruimschoots zou terugverdienen, omdat ze aan de achterkant van de speelkaarten kon zien welke kaarten er op tafel lagen.

Michael Kaplan schrijft in een interessante longread in The New York Times hoe Sun jarenlang de achterkant van speelkaarten bestudeerde en de minieme verschillen in het patroon op de achterkanten van kaarten leerde herkennen. Daardoor kon ze in het casino tijdens mini-baccarat meer dan een miljoen dollar winnen.

Binnen de grenzen van de wet?

Nu is ze betrokken in meerdere rechtszaken, samen met pokerspeler Phil Ivey: sommige casino’s weigerden haar uit te betalen, omdat ze vals zou hebben gespeeld. Haar advocaten vinden dat ze niets illegaals heeft gedaan.

Advantage players” zoals Sun zoeken de grenzen van wat mag en wat niet mag op. Een ander voorbeeld is James Grosjean, die zijn programmeerkennis gebruikte om zo grote bedragen te winnen.

Lees in de longread How ‘Advantage Players’ Game the Casinos van Michael Kaplan hoe Grosjean dat voor elkaar kreeg (22 minuten, 4.400).