Schubben, haren en veren

foto Michel C. Milinkovitch

De schubben van deze baardagame hebben een geschiedenis van 300 miljoen jaar. Toen werd de basis gelegd voor schubben, voor zoogdierharen en vogelveren. Dat schubben, haren en veren verwant zijn, werd betwijfeld. De embryonale ontwikkeling van reptielenhuid is heel anders dan die van vogels en zoogdieren. Maar de kwestie is beslecht, met baardagames. Nicolas Di-Poï en Michel Milinkovitch (Université de Genève) keken nauwkeurig naar embryo’s van deze hagedissen, krokodillen en slangen en vonden, in een korte embryonale periode, tóch dezelfde structuren, en dezelfde genactiviteit als in vogels en zoogdieren. Het resultaat stond vorige week in Science Advances. (NRC)