Een groot genot

Een van de mooiste schaakevenementen die ik als toeschouwer heb meegemaakt, was het eerste wereldkampioenschap blitz, in Brussel in 1988. Er was daar een gewoon toernooi geweest dat was gewonnen door Ljubojevic en Kasparov, en na afloop was er dat WK-blitz met ongeveer dezelfde spelers.

Het was een groot genot. Twaalf giganten speelden 22 ronden met vijf minuten bedenktijd per persoon per partij. Je zag dus zes partijen tegelijk. Alles ging natuurlijk erg snel, maar als je je flink inspande kon je op de grote schermen goed volgen wat er gebeurde. Vier uur lang was je ondergedompeld in het totale schaak.

Kasparov won met 17 punten, Timman was tweede met 15 punten. Daarna kwamen Ljubojevic en Karpov met 12,5, Kortchnoi met 11, Tal met 10,5 en Larsen met 8 punten. Je ziet hoe sterk Timman was als snelschaker. Toch deed hij het zelden en vrijwel nooit zomaar voor de lol. Ik geloof dat hij zichzelf en het schaakspel er een beetje te goed voor vond.

Een jaar later was er weer zo’n wereldkampioenschap, in de Canadese stad Saint John. Ik was daar geweest om over de kandidatenmatch tussen Timman en de Rus Valeri Salov te schrijven en niet lang voor het WK blitz begon, ging ik terug naar Nederland. Dat WK werd gewonnen door mijn held Michail Tal, boven Kasparov en Karpov. Achteraf vond ik dat ik niet goed wijs was geweest door kort voor het grote gebeuren uit Saint John te vertrekken.

De afgelopen weken zijn we bekogeld met rapidpartijen en snelschaakpartijen van de wereldtop. Twee weken geleden won Hikaru Nakamura in Parijs en vorige week won Magnus Carlsen in Leuven.

Het moet mooi zijn geweest om er bij te zijn, ook door de statige ambiance. Het Maison de la Chimie is een monumentaal 18de eeuws gebouw in het hart van Parijs. Het stadhuis van Leuven is zo mooi dat het door een schaakliefhebber werd vergeleken met Zweinstein, de toverschool van Harry Potter.

De houdbaarheid van snelle partijen is kort. Als je de partijen een dag later naspeelt, vallen ze vaak tegen, maar de volgende rapidpartij uit Leuven mag er zijn.

Maxime Vachier-Lagrave, - Anand, Rapid Leuven

1. e4 e5 2. Pf3 Pc6 3. Lb5 Pf6 4. d3 Lc5 5. c3 0-0 6. 0-0 d6 7. Pbd2 Pe7 8. d4 exd4 9. cxd4 Lb6 10. Te1 Lg4 11. h3 Lh5 12. Db3 d5 13. e5 Pd7 14. Dd1 Te8 Na 14...f6 15. e6 Pb8, zoals in Caruana - Giri, Moskou 2016, staat wit beter. 15. g4 Hij moet zijn koningsvleugel een beetje verzwakken om pion d4 goed te dekken. 15...Lg6 16. Pf1 c6 17. Ld3 f6 18. exf6 Nu zou wits e-pion na 18. e6 Pf8 snel verloren gaan. 18...Pxf6 19. Pg3 Lxd3 20. Dxd3 Pg6 21. Txe8+ Dxe8 22. Lg5 Df7 23. Te1 Tf8 24. Pf5 Pe4 Dit moest nauwkeurig berekend worden. 25. Lh6 Dc7 26. Pxg7 Dit leidt geforceerd tot verlies. Nog slechter was 26. Lxg7 Txf5 27. gxf5 Pf4, maar er was een goede zet, die door Anand van tevoren was gezien: 26. Db3 met de dreiging 27. Txe4. Na 26...Pxf2 27. Kxf2 gxh6 28. Pxh6+ Kh8 29. Pf5 zou wit iets beter staan.

Zie diagram

26...Pxf2 27. Kxf2 Dh2+ 28. Ke3 Dg2 Zwart heeft een beslissende koningsaanval. 29. De2 Na 29. Tf1, wat iets beter was, wint zwart met de mooie zet 29...Pe5. 29...Txf3+ 30. Dxf3 Lxd4+ 31. Kxd4 Dxf3 32. Pf5 Zwart heeft beslissend materiaal gewonnen, maar kan nog niet op zijn lauweren rusten, want wit dreigt mat in drie door 33. Te8+ Kf7 34. Pd6+ Kf6 35. g5 mat. 32...Df2+ 33. Te3 Dxb2+ 34. Kc5 Db6+ 35. Kd6 Dd8+ 36. Kc5 d4 Wit gaf op.

    • Hans Ree