Boeken

Dit zijn de boeken die NRC deze week bespreekt

Met deze week recensies van Emma Cline, Willem Wilmink, Maarten ´t Hart en vijf nieuwe romans uit Zuid-Amerika

  • ●●●●

    Samanta Schweblin: Gif.

    gif

    Gif is een soort game waarin je voortdurend van level naar level springt, nog voordat je begrijpt waar het verhaal eigenlijk over gaat. Áls je daar al achter komt. Lees de recensie: ‘Literatuurderigheid en oude magiërs’

    Vert. Mia Buursma. Uitg. Atlas Contact, 110 blz. € 17,99

  • ●●●●●

    Valeria Luiselli: De geschiedenis van mijn tanden.

    tanden

    Een roman over een loser die zich opwerkt tot een succesvol veilingmeester, zijn eigen tanden laat vervangen door het gebit van Marilyn Monroe en vervolgens (mét zijn tanden) ook zichzelf veilt. Bizar is het verhaal in overvloed, maar opvallender is de vorm. Lees de recensie: ‘Literatuurderigheid en oude magiërs’

    Vert. P. Menard. Uitg. Karaat, 205 blz. € 19,50

  • ●●●●●

    Guadalupe: Na de winter.

    winter

    In Na de winter volgt Nettel een winter lang twee jonge mensen: een Mexicaanse die in Parijs gaat studeren en een Cubaan in New York. Ze leren elkaar via sociale media kennen, arrangeren een korte ontmoeting maar gaan tenslotte toch hun eigen weg. Het is geen opzienbarend verhaal, en dat je niettemin blijft doorlezen moet geheel op het conto van Nettels vertelvernuft worden geschreven. Lees de recensie: ‘Literatuurderigheid en oude magiërs’

    Vert. Arie van der Wal. Signatuur, 239 blz. € 18,95

  • ●●●●●

    César Aira : Hoe ik een non werd.

    non

    Aira floreert bij de magische kracht van de vertelling. Maar zijn roman weet nauwelijks beroering te wekken. Je leest het, maar hoezeer hij ook zijn best doen, het laat je uiteindelijk koud. Lees de recensie: ‘Literatuurderigheid en oude magiërs’

    Vert. Adri Boon. Meulenhoff, 142 blz. € 17,99

  • ●●●●

    Mario Levrero: De plaats.

    plaats

    De plaats is een raar boek. Niet qua stijl, maar qua decor en vertelling. De naamloze hoofdpersoon (‘ik’) vindt zichzelf terug in een kale kamer, waarvan de deur uitkomt op een andere, vrijwel identieke kamer, en zo voort, vele kamers lang. Hij weet niet hoe hij er gekomen is en overleeft dankzij voedsel dat door een onzichtbare hand bereid wordt. De plaats is ‘Kafka meets Samuel Beckett’. Lees de recensie: ‘Literatuurderigheid en oude magiërs’

    Vert. Mariolein Sabarte Belacortu. Bananafish, 138 blz. € 15,-

  • ●●●●

    Richard Hemker: Hoogmoed

    hoogmoed

    Hoogmoed is vanuit een grote concentratie geschreven. De lezer merkt aan alles dat hier geprobeerd wordt een wezenlijke, tragische kant van het menselijke bewustzijn in een roman te vatten. Lees de recensie: ‘Treed binnen en laat alle hoop varen’

    Van Oorschot, 301 blz. € 18,90

  • ●●●●

    Willem Wilmink: Handig Literatuurboek.

    literatuur

    Handig Literatuurboek is door de opzet de eerlijkste literatuurgeschiedenis, omdat hij meer ‘op gevoel’ gemaakt is dan op basis van studeerkamerwijsheid. Omdat hij zich niet bekommert om de handboekenvraag of hij wel ‘compleet’ is (alsof dat kan), maar een selectie van moois biedt, en dat chronologisch, zodat er vanzelf een historische lijn ontstaat. Lees de recensie: ‘Met Willem Wilmink onder de motorkap van de poëzie kijken’

    Nijgh & Van Ditmar, 471 blz. € 45,-

  • ●●●●●

    Maarten ´t Hart: De moeder van Ikabod & andere verhalen.

    moeder

    Ernst en humor, plechtige woorden en straattaal, daar zijn ze weer in de nieuwe verhalenbundel van Maarten ’t Hart. De vraag ‘wat moeten we aan met onze sterfelijkheid?’ dringt zich vaak op. Lees de recensie: ‘God geeft weer eens geen sjoege’

    De Arbeiderspers, 288 blz. € 19,99

  • ●●●●●

    Emma Cline: De meisjes

    meisjes

    In haar naar de gewelddadige sekte rondom Charles Manson verwijzende debuut laat de Amerikaanse Emma Cline je de personages haast aanraken en ruiken, zo waarachtig zijn ze. Lees de recensie:‘In de wereld van de dwalende meisjes’

    Vert. Tjadine Stheeman, Lebowski, 352 blz. € 19,99

  • ●●●●●

    Breece D´J Pancake: Vossenjagers

    vos

    Een verhaal dat, dramatisch gezien, klinkt als een klok: briljante schrijver pleegt zelfmoord en wordt pas jaren later gepubliceerd en ontdekt. Dat is het lot dat John Kennedy Toole trof, wiens A Confederacy of Dunces (1980) postuum werd bekroond met de Pulitzer Prize. En ook, zo lijkt het, Breece D’J Pancake, auteur van een compact oeuvre aan korte verhalen dat hem de postume titel ‘de Hemingway van West-Virginia’ bezorgde. Terecht? Lees de recensie: ‘De tragiek van een talentvol schrijver die jong stierf’

    Vert. Johannes Jonkers. Lebowski, 180 blz. € 19,99

  • ●●●●●

    Chinua Achebe: Termietenheuvels in de savanne.

    savanne

    Drie studievrienden vinden een baan in een fictief land. De een wordt hoofdredacteur van een krant, de ander Commissaris van Informatie en de derde wordt de leider van het land, vanaf dan luisterend naar de roepnaam Zijne Excellentie. In Termietenheuvels in de savanne volgen we de vriendschap tussen de drie wanneer de Grote Leider steeds dictatorialere trekken krijgt. Lees de recensie: ‘Achebe vertelt het verhaal van een kolonie – alweer’

    Vert: Robert Dorsman. De Geus, 288 blz. € 22,95

  • ●●●●

    Peter H. Wilson: The Holy Roman Empire.

    empire

    Het Heilige Roomse Rijk wordt vaak gezien als een soort failed state met mislukkelingen als keizers. Ten onrechte, zo laat een studie van Peter Wilson zien. Het Rijk wordt beoordeeld met de verkeerde criteria. Lees de recensie: ‘En nu het échte duizendjarige rijk’

    Allen Lane, 942 blz. € 49,95

  • ●●●●

    Pieter M. Judson: The Habsburg Empire.

    habsburg

    Het Habsburgse Rijk: Zelfs in zijn nadagen was Oostenrijk-Hongarije niet ‘de zieke man van Europa’ maar een vitale veelvolkerenstaat. Lees de recensie: ‘Rijk van voortgang en vernieuwing’

    The Belknap Press of Harvard University Press, 567 blz.
    € 39,95

  • ●●●●

    Hugo Ball: De vlucht uit de tijd

    vlucht

    Vlak voor zijn dood publiceerde dadaïst Hugo Ball
    zijn dagboek: een prachtige impressie van de verwarring
    en mentale crisis waaruit vóór, tijdens en na de Eerste Wereldoorlog de ‘historische’ avant-garde ontstond. Lees de recensie: ‘Terug naar de oerwoorden en oerbeelden’

    Vert. Hans Driessen. Vantilt, 351 blz. € 22,50

  • ●●●●

    Graeme Thomson: Cowboy Song.

    haaar

    Een Ierse rocker die niet alleen strips las, maar ook Camus, Sartre en James Joyce – zo wordt de macho Philip Lynott getekend in een invoelende biografie. Lees de recensie:‘Reddeloze romanticus’

    The authorised biography of Philip Lynott. Constable, 362 blz. € 23,95

    • Lisa Vos