Kunnen de Britten ook terug?

Voorzitter Jean-Claude Juncker van de Europese Commissie zei onlangs dat „deserteurs niet met open armen terug worden ontvangen”. Maar een vertrokken land kan te allen tijde ook opnieuw EU-lid worden. Volgens artikel 49 van het EU-verdrag kan immers „elke Europese staat… verzoeken lid te worden van de Unie”.

Het moet dan wel net als alle landen de gebruikelijke procedure door, inclusief de onderhandelingen over de toelatingsvoorwaarden. Die kunnen in het Britse geval snel gaan, omdat het al aan alle voorwaarden voldoet, maar of het land al zijn huidige privileges terugkrijgt, hangt af van hoe wanhopig de EU op dat moment is. Ook het Europarlement moet akkoord gaan.