Guatemala pakt drie oud-ministers op

De voormalig functionarissen zouden betrokken zijn bij het grootste corruptieschandaal ooit in het land.

Zaterdag verzamelden zich ongeveer 2.000 mensen in het centrum van hoofdstad Guatemala-stad om de aanklagers te steunen in de strijd tegen corruptie. Foto: Johan Ordonez / AFP

Guatemala heeft zaterdag drie ex-ministers gearresteerd in verband met mogelijke corruptie. Naar twee andere ex-ministers wordt nog gezocht, zo laten Guatemalteekse autoriteiten weten volgens persbureau AP.

Het gaat om de arrestatie van de voormalige ministers van Defensie Ulises Anzuelo en Manuel Lopez Ambrosio, en de ex-minister van Binnenlandse Zaken Mauricio Lopez Bonilla. Volgens de hoofdaanklager waren de ex-regeringsfunctionarissen onderdeel van een groep die 4,3 miljoen dollar aan staatsgeld gebruikte voor de aanschaf van onder meer huizen, boten en een helicopter voor ex-president Otto Pérez Molina. Ze worden aangeklaagd voor witwassing en samenzwering.

Lopez Bonilla zei vertrouwen te hebben in het gerechtelijk systeem in het land:

“Ik geloof dat de zaken uiteindelijk zullen worden opgehelderd. Ik kan alleen zeggen dat ik trots ben op het werk dat ik heb verricht.”

Zaterdag verzamelden zich ongeveer 2.000 mensen in het centrum van hoofdstad Guatemala-stad om de aanklagers te steunen in de strijd tegen corruptie.

La Línea

De vijf voormalige regeringsfunctionarissen dienden allen onder ex-president Molina, die eerder al aftrad nadat een arrestatiebevel tegen hem was uitgevaardigd. Aanklagers beschuldigen de oud-generaal ervan de spil te zijn van La Línea (‘De Lijn’), een omvangrijk corruptienetwerk waarin voor miljoenen dollars aan smeergelden zijn betaald om importheffingen te ontduiken. Het onderzoek naar de corruptielijn, het grootste corruptieschandaal uit de Guatemalteekse geschiedenis, wordt gesteund door de Verenigde Naties. De ex-president ontkent betrokken te zijn bij het schandaal.

Ook Roxana Baldetti, vicepresident onder Molina, werd eerder al gearresteerd wegens mogelijke betrokkenheid bij het corruptieschandaal. Ook zij heeft alle aantijgingen altijd ontkend.

    • Etienne Verschuren