Sportwereld reageert verslagen op overlijden Ali

Onder meer George Foreman, Mike Tyson en Jesse Jackson betuigden hun medeleven.

Boksers Muhammad Ali en Mike Tyson eten taart op de verjaardag van Ali in 1999. Foto Teddy Blackburn / Reuters

“God kwam zijn kampioen halen. Vaarwel, grootheid.” Met die korte, maar intense woorden nam bokser Mike Tyson vanochtend afscheid van sportlegende Muhammad Ali, die vrijdagavond op 74-jarige leeftijd overleed. NRC verzamelde enkele reacties.

Twitter avatar MikeTyson Mike Tyson God came for his champion. So long great one. @MuhammadAli #TheGreatest #RIP https://t.co/jhXyqOuabi

George Foreman, die tijdens de beroemde “Rumble in the Jungle” in 1974 knock-out werd geslagen door Ali, reageerde op Twitter op het overlijden van Ali. Hij noemde zichzelf, Ali en [Joe] Frazier “één en dezelfde persoon”.

Twitter avatar GeorgeForeman George Foreman Ali, Frazier & Foreman we were 1 guy a part of me slipped away “the greatest piece” Muhammad Ali.
Twitter avatar GeorgeForeman George Foreman Until Ali no one said “I’m beautiful” he was royalty, yet common man was his pal. That is beauty. Greatest kind https://t.co/uX7htKHrGc

Op het Twitteraccount van Ali zelf prijkte vanochtend een kenmerkende foto van de bokser:

Activisme

Ali kwam in de jaren zestig op voor de rechten van zwarte Amerikanen. Daarbij werd hij bijgestaan door burgerrechtenactivist Jesse Jackson, die op Twitter met respect over de bokser sprak:

Twitter avatar RevJJackson Rev Jesse Jackson Sr When champions win, they ride on the people’s shoulders.When @MuhammadAli won, WE rode on HIS shoulders. #HERO #RIP https://t.co/isKnAgewYK

Basketballer Kareem Abdul-Jabbar dankte Ali voor zijn inzet voor de gelijkheid van zwarte burgers in de Verenigde Staten. Op Facebook schreef de sporter een lange verklaring over wat Ali voor hem betekend heeft:

Twitter avatar kaj33 Kareem Abdul-Jabbar My thoughts & prayers go out to Muhammad Ali’s family. My long statement is posted on
https://t.co/3E8awvpT08 https://t.co/aEVzMacHg0

De Amerikaanse president Obama reageerde in een schriftelijke verklaring op het heengaan van Ali:

“Hij stond naast [Martin Luther] King en [Nelson] Mandela in een tijd dat dit moeilijk was. Hij sprak toen anderen zwegen. Muhammad Ali was The Greatest. Punt.”

Barack Obama, in een schriftelijke verklaring: „Muhammad Ali was niet alleen een geweldige vechter in de ring. Hij vocht voor rechtvaardigheid, hij heeft gevochten voor ons”, zo verwees de Amerikaanse president naar de burgerrechten. „Ali was de grootste. Punt.”

Nederland

Ook uit de Nederlandse bokswereld klonken emotionele reacties op het sterven van “The Greatest”. Oud-bokser Arnold Vanderlyde bleef als 10-jarig kind wakker om de gevechten van Ali op televisie te zien, zei hij tegenover RTL Nieuws. Vanderlyde:

“Het is een klap. Hij was mijn held, mijn alles [...] Wat Johan Cruijff was voor heel veel mensen in de wereld, was Muhammad Ali voor mij: de grootste sporter aller tijden.”

Bokser Rudi Lubbers was de enige Nederlander die ooit in de ring tegenover Ali stond. Dat gebeurde op 20 oktober 1973 in het Indonesische Jakarta. Lubbers vertelde daar ruim acht jaar geleden over in het tijdschrift Sportweek, meldt persbureau ANP. Toen zei de Nederlander, die het twaalf ronden volhield tegen “The Greatest”:

“Iedereen zei dat ik nul procent kans had, maar dat moet je niet tegen Rudi Lubbers zeggen. In Amsterdam hadden ze pesterig gezegd dat ik niet van een zwarte mocht verliezen. Nou, dat had ik me ingeprent. Ik wilde voorkomen dat ze praatjes zouden krijgen, had altijd geroepen dat er niemand op aarde was die mij knock-out kon slaan. Ook Ali niet.”

Sportverslaggever Jack van Gelder plaatste een foto uit de oude doos op social media:

Lees hier onze necrologie van Ali: ‘Ik ben vrij om te zijn wat ik wil’

Zanger R. Kelly zong voor de soundtrack van de film Ali het nummer “The World’s Greatest” en speelde in de videoclip Muhammad Ali. Het lied is een ode aan de bokser. Op Twitter en Instagram betuigde Kelly zijn medeleven:

Twitter avatar rkelly R. Kelly R.I.P to the World’s Greatest #MuhammedAli #Legend @ American Airlines Center https://t.co/1Ujl1C9buY

R.I.P to the World's Greatest #MuhammedAli #Legend

A video posted by R. Kelly (@rkelly) on

Ook de Amerikaanse boksbond reageerde via social media op het nieuws:

Twitter avatar USABoxing USA Boxing No words can describe our sorrow, you were a great soul and will be missed. Our thoughts are w/ the Ali family. https://t.co/eeSHaUAPYS

Andere sporters van wereldformaat lieten ook van zich horen:

Twitter avatar MJGold Michael Johnson He was my hero and gracious enough to write the foreword for my 1st book Slaying The Dragon. The best! #RIPChamp https://t.co/yicDrJPbZ1
Twitter avatar chrisfroome Chris Froome “I hated every minute of training, but I said, ‘Don’t quit. Suffer now and live the rest of your life as a champion.”
RIP Muhammad Ali 👊
Twitter avatar FloydMayweather Floyd Mayweather Today my heart goes out to a pioneer, a true legend, and a hero by all means! Not a day went by… https://t.co/LKl0gI4inf
Twitter avatar ClonesCyclone Barry McGuigan Today we lost the Greatest Sportsman that’s ever lived #RIPMuhammadAli
Twitter avatar ClonesCyclone Barry McGuigan How sad we are to loose this Giant #RIPMuhammadAli https://t.co/afmTPwowHc

    • Casper van der Veen