Advies: Wereldmuseum moet fuseren

Van de Rotterdamse Raad voor Kunst en Cultuur moet het Wereldmuseum ophouden te bestaan als zelfstandige organisatie.

Het Wereldmuseum in Rotterdam, in het voormalige clubgebouw van de Koninklijke Yachtvereniging aan de Willemskade. Foto Persbureau GinoPress

Het Wereldmuseum in Rotterdam moet ophouden te bestaan als zelfstandige organisatie. Onderzocht moet worden of het museum kan fuseren met andere Rotterdamse musea, of met de drie volkenkundige musea elders in het land die al zijn gefuseerd. In de tussentijd moet het Wereldmuseum nog maar een tiende krijgen van de 4,35 miljoen euro subsidie die het nu jaarlijks krijgt van de gemeente.

Dat advies geeft de Rotterdamse Raad voor Kunst en Cultuur (RRKC) aan de gemeente. De raad overhandigde vanochtend aan wethouder Pex Langenberg (D66, Cultuur) zijn advies uit over de verdeling van de gemeentelijke cultuursubsidies in de periode 2017-2020. Het college van burgemeester en wethouders zal in september reageren op de subsidieadviezen.

Harry Kramer, voorzitter van de raad van toezicht van het Wereldmuseum, noemt het advies „buitengewoon teleurstellend, ondoordacht en onrealistisch”. „We zijn heel ver met het onderzoeken van de mogelijkheden van een fusie. Maar zo’n lage subsidie maakt dat onmogelijk. Andere musea willen niet met ons samengaan als we geen cent meebrengen. En je kunt ook niet zomaar ophouden als museum. Er ligt hier wel een collectie. Stoppen kost ook geld. Overigens heeft de raad een traditie in het uitbrengen van onwerkbare adviezen, want vier jaar geleden leidde een advies om de subsidie te korten tot de onttakeling van dit museum.”

Het Wereldmuseum had ruim 5,7 miljoen euro per jaar aangevraagd, waarvan het onder meer de personele bezetting wilde uitbreiden met 11 banen, maar volgens de raad moet het slechts 450.000 euro krijgen. „Wij hebben alle subsidieaanvragen langs dezelfde meetlat gelegd en beoordeeld op kwaliteit, publieksbereik en vernieuwing”, zegt RRKC-voorzitter Jacob van der Goot. „Voor het Wereldmuseum kunnen we geen uitzondering maken. Helaas bestaat er niet zoiets als een intensive care voor dit soort probleemgevallen. Dat is wel iets waar de gemeente over na moet denken, want er zijn meer culturele instellingen die grote problemen hebben met hun bedrijfsvoering.”

De RRKC vindt de subsidieaanvraag weinig realistisch. „De organisatie is te ver ontmanteld, zowel inhoudelijk als financieel”, schrijft de RRKC. „Op dit moment kan het museum niet als een goede huisvader zorgen voor de collectie.” De raad gelooft ook niet in de prognose dat het museum in 2017 40 procent meer bezoekers zal hebben dan in 2015. En: „De wederopbouw die het museum voor ogen heeft, vergt grote financiële injecties van de gemeente.” Daar is geen geld voor binnen het subsidiebudget.

Er liggen nu twee scenario’s: in het ene sluit het Wereldmuseum zich aan bij het Maritiem Museum en Museum Rotterdam, in het andere wordt het onderdeel van het Nationaal Museum voor Wereldculturen, waarin het Tropenmuseum, Museum Volkenkunde en het Afrikamuseum zijn opgegaan. De RRKC spreekt geen voorkeur uit voor één van die scenario’s.

    • Claudia Kammer