Ruim een derde van koraalrif bij Australië is afgestorven

Het Groot Barrièrerif voor de kust van Australië is ernstig aangetast door verbleking. Volgens onderzoekers van de Australische James Cook universiteit is 35 procent van het noordelijk deel van het rif, het grootste ter wereld, afgestorven. Koraalrif is gevoelig voor de temperatuur van het zeewater. Die is dit jaar uitzonderlijk hoog door het weersfenomeen El Niño. Ook klimaatverandering veroorzaakt verbleking. Oceanen nemen steeds meer CO2 op, waardoor het water verzuurt en er geen kalk kan worden afgezet. Ook vervuiling en scheepvaart met steeds grotere schepen zorgen voor grote schade aan het rif. (NRC)