Kalmukkiër Inarkiev wint het EK

Er waren dit jaar maar twee Nederlanders in het kampioenschap van Europa, grootmeester Benjamin Bok en de amateur Jorgen Henseler, een vaste gast bij de EK’s. Voor een professional die op de kleintjes let, is meedoen of niet altijd een moeilijke keuze.

De eerste prijs was het mooie bedrag van 20.000 euro, maar er zijn honderden deelnemers. Ze betalen zelf hun reis en hotel en minder dan twintig van hen komen met de prijs die ze winnen uit de kosten. Verder zijn er in het EK 23 plaatsen te verdienen voor de World Cup van 2017, waar de financiële voorwaarden beter zijn. Al met al is deelname een riskante investering. Je moet van schaken houden.

Het EK 2016 werd deze maand in de Kosovaarse stad Gjakova gespeeld. Kosovo heeft zich sinds het zich losmaakte van Servië niet tot een populaire reisbestemming ontwikkeld en misschien was het daardoor dat er aan het EK minder schakers van buiten meededen dan in vorige jaren. Dat werd goedgemaakt door een enorm deelnemerslegioen van Kosovaren, waarvan er vijftig geen rating hadden. Een beetje alsof er vijftig kinderen op een stepje meerijden in de Tour de France, maar de topspelers hadden er geen last van.

De nieuwe kampioen van Europa is Ernesto Inarkiev (door zijn ouders genoemd naar Ernesto ‘Che’ Guevara), die in 1985 werd geboren in Kirgizië en om zijn grote schaaktalent in 2000 met zijn familie door FIDE-president Kirsan Iljoemzjinov naar Kalmukkië werd gehaald.

De Nederlanders gooiden geen hoge ogen. Benjamin Bok zag zijn kans om bij de bovenste 23 te komen, vervliegen in een spectaculaire partij tegen de Georgiër Tornike Sanikidze.

Computers kunnen veel bederven. Als je een schaakprogramma mee laat lopen terwijl je de partij naspeelt op een scherm, lijkt het na veertig zetten al een uitgemaakte zaak dat wit gaat winnen. In het echt blijft het een dubbeltje op zijn kant tot vlak voor het eind.

Tornike Sanikidze - Benjamin Bok, EK Gjakovo 2016

1. d4 Pf6 2. c4 g6 3. Pc3 Lg7 4. e4 d6 5. Pf3 0-0 6. Le2 e5 7. 0-0 Pc6 8. d5 Pe7 9. Le3 Pg4 10. Ld2 f5 11. Pg5 Pf6 12. f3 c6 13. Le3 Kh8 14. Kh1 h6 15. Ph3 Merkwaardig. Normaal en goed was 15. Pe6 Lxe6 16. dxe6. 15...f4 16. Lf2 c5 17. a3 g5 18. b4 b6 19. Tb1 Tg8 20. a4 Lf8 21. a5 h5 22. Pg1 Terug naar af. Als zwart tot aanval komt zullen wits stukken rond zijn koning elkaar op de vlucht vertrappen. 22...Pg6 23. Pa4 Ld7 24. Le1 g4 25. Pc3 Le7 Met 25...g3 kon zwart een zeer sterke aanval krijgen, zowel na 26. hxg3 fxg3 27. Lxg3 h4 als na 26. h3 Ph7 gevolgd door Pg5 en een offer op h3. 26. bxc5 bxc5 27. a6 Lc8 28. Da4 Ph7 29. Pb5 Tb8 30. La5 Df8 Hij geeft wel erg makkelijk pion a7 weg. 31. Pxa7 Txb1 32. Txb1 gxf3 33. Pxf3 Lg4 34. Pc6 Dg7 35. a7 Ph4 36. Tb8 Pf8 37. Pxe7 Lh3 38. Pxh4 Zwart heeft handenvol materiaal gegeven voor de koningsaanval. 38...Lxg2+ 39. Kg1 Lxe4+ 40. Phg6+ Maar wit heeft nog net een verdediging. 40...Lxg6 41. Pxg8 Le4+ Met 41. Lc2+ of 41...Le8+ kon zwart een dame winnen, maar dat was niet genoeg, want wit haalt dame en blijft een toren voor. 42. Kf2 Dg2+ 43. Ke1 f3 44. Lf1 f2+ 45. Ke2 Ld3+

Zie diagram

Het blijft spannend. Na 46. Ke3 Dxf1 47. Da2 is het remise en na 46. Kxd3 Dxf1+ zou zwart winnen. 46. Kd2 Maar hierna heeft zwart niets meer. 46...Dxf1 47. Txf8 De2+ 48. Kc3 f1D 49. Txf1 Dxf1 50. a8D De1+ 51. Kxd3 Zwart gaf op.